Nieuws

Het leven van Antisthenes van Athene in Diogenes Laertius

Het leven van Antisthenes van Athene in Diogenes Laertius

Antisthenes (ca. 445-365 v.Chr.) was een Griekse filosoof die de Cynische School van Athene oprichtte. Hij was een volgeling van Socrates en verschijnt in Plato's Phaedo als een van de aanwezigen bij de dood van Socrates. Hij is een van de belangrijkste gesprekspartners in de werken van Xenophon memorabilia en Symposium. Antisthenes behoorde, net als Crito, tot de oudere studenten van Socrates', en Charles Kahn schrijft dat hij werd beschouwd als de belangrijkste volgeling van Socrates. Hij geloofde dat deugd kon worden onderwezen en dat alleen de deugdzamen echt nobel waren. Het is echter interessant om op te merken dat deze bewering rechtstreeks in tegenspraak was met de door Plato gegeven opvatting van Socrates. In Plato's dialoog van de Ik nee, betoogt Socrates dat deugd niet kon worden onderwezen (anders zouden nobele vaders nobele zonen hebben voortgebracht en dat was empirisch niet het geval), maar Antisthenes beweerde anders omdat hij deugd van Socrates had geleerd en daarom deugd duidelijk kon geleerd worden.

De studenten van Socrates richtten allemaal een of andere filosofische scholen op, en ze waren allemaal zo divers dat het een getuigenis is van de uitgebreide kwaliteit van Socrates' filosofie dat zoveel mensen zijn leringen op zo verschillende manieren konden interpreteren. De hedonistische filosoof Aristippus beweerde bijvoorbeeld het voorbeeld van Socrates te volgen door een leven te leiden in het nastreven van plezier, terwijl Plato beweerde dat hij Socrates' visie voortzette door een ascetische discipline van de geest. Antisthenes beweerde ook dat zijn filosofie was gebaseerd op de oorspronkelijke visie van Socrates. Het lijkt bijna onmogelijk dat Aristippus, Plato en Antisthenes dezelfde leraar hadden kunnen hebben, zo verschillend zijn hun filosofieën op het eerste gezicht. Aan alle drie ligt echter diezelfde deugd ten grondslag die Socrates zo dierbaar was: het belang van de vrijheid om trouw te zijn aan jezelf en je eigen overtuigingen in het leven. De cynische school die Antisthenes oprichtte, benadrukte het belang van het overwinnen van tegenspoed door het te accepteren, dat: arete voor vrouwen hetzelfde is als voor mannen, en dat deze persoonlijke uitmuntendheid meer in daad dan in woord tot uiting komt. Deze zelfde waarden, anders uitgedrukt, werden onderwezen door zowel Plato als Aristippus.

Antisthenes stierf in Athene aan een degeneratieve ziekte die mogelijk consumptie was. Hij zou zijn ziekte en naderende dood met een kalme sereniteit hebben beschouwd als gewoon een ander onderdeel van het leven dat hij zo had genoten.

Oude bronnen beweren dat hij een productief schrijver was en ook dat hij niets schreef. Deze bronnen zijn niet meer aanwezig, maar worden bewaard in het werk van Diogenes Laertius, De levens en meningen van vooraanstaande filosofen (3e eeuw CE), die korte biografische schetsen geeft van de Griekse denkers die volgens Laertius de belangrijkste waren. Zijn leven van Antisthenes van Athene wordt hieronder gegeven. De vertaling is van C.D. Jong.

I. ANTISTHENES was een Athener, de zoon van Antisthenes. En er werd gezegd dat hij geen legitieme Athener was; in verband daarmee zei hij tegen iemand die hem de omstandigheid verweet: 'Ook de moeder van de goden is een Frygische;' want men dacht dat hij een Thracische moeder had gehad. Waardoor hij, omdat hij zich moedig had gedragen in de slag bij Tanagra, Socrates aanleiding gaf te zeggen dat de zoon van twee Atheners niet zo dapper had kunnen zijn. En hijzelf, toen hij de Atheners minachtte die zichzelf een groot aanzien gaven omdat ze uit de aarde zelf waren geboren, zei dat ze wat dat betreft niet edeler waren dan slakken en sprinkhanen.

II. Oorspronkelijk was hij een leerling van Gorgias de redenaar; door welke omstandigheid hij de retorische taalstijl gebruikt in zijn Dialogen, vooral in zijn Waarheid en in zijn Exhortaties. En Hermippus zegt dat hij oorspronkelijk in zijn toespraak op de vergadering de bedoeling had gehad om vanwege de Isthmische spelen de Atheners, de Thebanen en de Lacedaemoniërs aan te vallen en ook te prijzen; maar dat hij daarna van het ontwerp afzag, toen hij zag dat er heel veel toeschouwers uit die steden kwamen. Daarna sloot hij zich aan bij Socrates en boekte hij zoveel vooruitgang in de filosofie terwijl hij bij hem was, dat hij al zijn eigen leerlingen adviseerde om zijn medeleerlingen te worden in de school van Socrates. En aangezien hij in de Piraeus woonde, ging hij elke dag veertig stadiën naar de stad om Socrates te horen, van wie hij de kunst leerde om te volharden en onverschillig te zijn voor externe omstandigheden, en zo de oorspronkelijke stichter werd van de Cynische school.

III. En hij beweerde altijd dat arbeid een goede zaak was, door de voorbeelden aan te halen van de grote Hercules en van Cyrus, waarvan hij de ene ontleende aan de Grieken en de andere aan de barbaren.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

NS. Hij was ook de eerste persoon die ooit een definitie van discours gaf en zei: "Discourse is dat wat laat zien wat iets is of was." En hij zei altijd: 'Ik word liever gek dan dat ik plezier heb.' En: "Men moet zich hechten aan zulke vrouwen die er dankbaar voor zijn." Hij zei eens tegen een jongen uit Pontus, die op het punt stond naar hem toe te komen om zijn leerling te worden, en hem vroeg wat hij wilde: "Je wilt een nieuw boek en een nieuwe pen en een nieuw tablet." - betekent een nieuwe geest. En tegen iemand die hem vroeg uit welk land hij maar beter een vrouw kon trouwen, zei hij: "Als je een knappe vrouw trouwt, zal ze heel gewoon zijn; als je een lelijke vrouw bent, zal ze een straf voor je zijn." Hij kreeg een keer te horen dat Plato slecht over hem sprak, en hij antwoordde: 'Het is een koninklijk voorrecht om goed te doen en kwaad te worden.' Toen hij werd ingewijd in de mysteries van Orpheus, en de priester zei dat degenen die waren ingewijd, genoten van veel goede dingen in de tinten eronder: "Waarom dan," zei hij, "sterf je niet?" Toen hij eens werd verweten dat hij niet de zoon was van twee vrije burgers, zei hij: "En ik ben niet de zoon van twee mensen die bedreven zijn in het worstelen; niettemin ben ik een bekwame worstelaar." Op een keer werd hem gevraagd waarom hij maar weinig discipelen had en hij zei: "Omdat ik ze heb weggejaagd met een zilveren roede." Toen hem werd gevraagd waarom hij zijn leerlingen met bittere taal berispte, zei hij: "Ook artsen gebruiken ernstige remedies voor hun patiënten." Eens zag hij een overspelige weglopen en zei: "O ongelukkige man! Hoeveel gevaar had je kunnen vermijden voor één obool!" Hij zei altijd, zoals Hecaton ons in zijn Apophthegms vertelt: "Dat het beter was om tussen kraaien te vallen dan onder vleiers; want dat verslinden alleen de doden, maar de anderen verslinden de levenden." Toen hem werd gevraagd wat de gelukkigste gebeurtenis was die in het menselijk leven kon plaatsvinden, zei hij: "Om voorspoedig te sterven."

Op een keer klaagde een van zijn vrienden tegen hem dat hij zijn aantekeningen kwijt was, en hij zei tegen hem: "Je had ze in je hoofd moeten opschrijven, en niet op papier." Een favoriete uitspraak van hem was: "Dat jaloerse mensen werden verslonden door hun eigen gezindheid, net zoals ijzer door roest." Een andere was: "Dat degenen die onsterfelijk willen zijn, vroom en rechtvaardig moeten leven." Hij zei ook altijd: "Dat steden werden verwoest toen ze geen onderscheid konden maken tussen waardeloze burgers en deugdzame."

Op een keer werd hij geprezen door enkele slechte mannen en zei: "Ik ben droevig bang dat ik iets slecht heb gedaan." Een van zijn favoriete uitspraken was: "Dat de gemeenschap van broeders van eensgezindheid sterker was dan welke versterkte stad dan ook." Hij zei altijd: "Dat die dingen het beste waren voor een man om mee op reis te gaan, die met hem mee zou drijven als hij schipbreuk leed." Hem werd eens verweten dat hij intiem was met slechte mannen, en hij zei: "Ook dokters leven met zieken, en toch krijgen ze geen koorts." Hij placht te zeggen, "dat het absurd was om een ​​korenveld van onkruid op te ruimen, en in de oorlog om slechte soldaten kwijt te raken, en je toch niet in een stad te ontdoen van de slechte burgers." Toen hem werd gevraagd welk voordeel hij ooit uit de filosofie had gehaald, antwoordde hij: 'Het voordeel dat ik met mezelf kan praten.' Op een drinkfeestje zei een man eens tegen hem: "Geef ons een lied", en hij antwoordde: "Speel je een deuntje op de fluit?" Toen Diogenes hem om een ​​tuniek vroeg, beval hij hem zijn mantel op te vouwen. Op een keer werd hem gevraagd welk leren het meest noodzakelijk was, en hij antwoordde: "Om je slechte gewoonten af ​​te leren." En hij vermaande degenen over wie er slecht over hen werd gesproken, om het meer te verdragen dan wanneer iemand stenen naar hen zou gooien. Hij lachte Plato altijd uit als verwaand; daarom zei hij eens, toen er een mooie stoet was, een paard hinnikend tegen Plato: "Ik denk dat jij ook een heel speels paard zou zijn:" en hij zei dit des te meer, omdat Plato het paard voortdurend bleef prijzen. Een andere keer was hij hem gaan opzoeken toen hij ziek was, en toen hij daar een schotel zag waarin Plato ziek was geweest, zei hij: "Ik zie je gal daar, maar ik zie je verwaandheid niet." Hij adviseerde de Atheners om te stemmen dat ezels paarden waren; en omdat ze dat irrationeel vonden, zei hij: "Wel, degenen die u generaals maakt, hebben nooit geleerd om echte generaals te zijn, ze zijn alleen zo gekozen."

Op een dag zei een man tegen hem: "Veel mensen prijzen je." "Wel, wat voor kwaad," zei hij, "heb ik gedaan?" Toen hij buiten de scheur in zijn mantel omdraaide en Socrates het zag, zei hij tegen hem: 'Ik zie je ijdelheid door het gat in je mantel.' Bij een andere gelegenheid werd hem de vraag gesteld door iemand, zoals Phanias vertelt in zijn verhandeling over de filosofen van de socratische school, wat een man zou kunnen doen om zich een eerbaar en deugdzaam man te tonen; en hij antwoordde: "Als je aandacht besteedt aan degenen die het onderwerp begrijpen, en van hen leert dat je de slechte gewoonten die je hebt moet vermijden." Iemand prees luxe in zijn gehoor, en hij zei: "Mogen de kinderen van mijn vijanden weelderig zijn." Toen hij zag hoe een jonge man zich in een zorgvuldig bestudeerde houding voor een modelbouwer stelde, zei hij: "Vertel me, als het koper kon spreken, waar zou het dan trots op zijn?" En toen antwoordde de jonge man: "Op zijn schoonheid." "Ben je dan niet," zei hij, "beschaamd om je te verheugen in hetzelfde als een levenloos stuk koper?" Een jonge man uit Pontus beloofde eens dat hij hem zou terugroepen als er een vat met zoute vissen zou komen; en dus nam hij hem mee en ook een lege zak, en ging naar een vrouw die meel verkocht, en vulde zijn zak en ging weg; en toen de vrouw hem vroeg om ervoor te betalen, zei hij: "De jonge man zal je betalen als het vat met gezouten vis thuiskomt."

Hij was het die de oorzaak lijkt te zijn geweest van Anytus' verbanning en van Meletus' dood. Omdat hij enkele jonge mannen van Pontus had ontmoet, die vanwege de reputatie van Socrates naar Athene waren gekomen, nam hij hen mee naar Anytus en vertelde hen dat hij in morele filosofie wijzer was dan Socrates; en zij die erbij stonden waren hierover verontwaardigd en joegen hem weg. En telkens als hij een prachtig versierde vrouw zag, ging hij naar haar huis en verlangde dat haar man zijn paard en zijn armen zou voortbrengen; en als hij dan zulke dingen had, zou hij hem toestemming geven om zich over te geven aan luxe, want dan had hij de middelen om zich te verdedigen; maar als hij ze niet had, dan zou hij hem opdragen zijn vrouw van haar sieraden te ontdoen.

V. En de doctrines die hij aannam waren deze. Hij hield vol dat deugd iets was dat geleerd kon worden; ook dat de edelgeborenen en deugdzaam gezind, dezelfde mensen waren; want die deugd was op zichzelf voldoende voor geluk. En had niets nodig, behalve de kracht van Socrates. Hij beschouwde deugd ook als een soort werk, en wilde niet veel argumenten of veel instructie; en hij leerde dat de wijze voor zichzelf voldoende was; want dat alles wat van iemand anders was, behoorde hem toe. Hij beschouwde obscuriteit van roem een ​​goede zaak, en even goed met arbeid. En hij placht te zeggen dat de wijze man zijn gedrag als burger zou regelen, niet volgens de gevestigde wetten van de staat, maar volgens de wet van de deugd. En dat hij zou trouwen om kinderen te krijgen en de mooiste vrouw voor zijn vrouw zou uitkiezen. En dat hij van haar zou houden; daarom wist alleen de wijze man welke voorwerpen liefde verdienden.

Diocles schrijft hem ook de volgende apoftegmen toe. Voor de wijze man is niets vreemd en niets ver weg. De deugdzame man is het waard om bemind te worden. Goede mannen zijn vrienden. Het is juist om de dappere en rechtvaardige bondgenoten te maken. Deugd is een wapen waarvan een mens niet kan worden beroofd. Het is beter met een paar goede mannen te strijden tegen alle goddelozen, dan met veel slechte mannen tegen een paar goede mannen. Men moet aandacht besteden aan zijn vijanden, want zij zijn de eersten die iemands fouten ontdekken. Men moet een rechtvaardig man beschouwen als van meer waarde dan een relatie. Deugd is bij een man hetzelfde als bij een vrouw. Wat goed is, is eervol, en wat slecht is schandelijk. Denk aan alles wat slecht is, vreemd. Voorzichtigheid is de veiligste vesting; want het kan niet in stukken vallen of verraden worden. Je moet jezelf een fort voorbereiden in je eigen onneembare gedachten.

VI. Hij gaf les in het Gymnasium, Cynosarges genaamd, niet ver van de poorten; en sommige mensen zeggen dat het van die plaats is dat de sekte de naam Cynics kreeg. En hijzelf heette Haplocyon (ronduit hond).

VII. Hij was de eerste persoon die de mode van het verdubbelen van zijn mantel vaststelde, zoals Diocles zegt, en hij droeg geen ander kledingstuk. En hij had altijd een stok en een portemonnee bij zich; maar Neanthes zegt dat hij de eerste persoon was die een mantel droeg zonder hem op te vouwen. Maar Sosicrates zegt in het derde boek van zijn Opvolgingen dat Diodorus, van Aspendos, zijn baard liet groeien en een stok en een portemonnee bij zich droeg.

VIII. Hij is de enige van alle leerlingen van Socrates, die door Theopompus wordt geprezen en als slim wordt genoemd, en die in staat is iedereen te overtuigen die hij maar wil door de zoetheid van zijn gesprek. En dit is duidelijk, zowel uit zijn eigen geschriften als uit het banket van Xenophon. Hij schijnt de stichter te zijn geweest van de meer mannelijke stoïcijnse school; op grond waarvan Athenaeus, de epigrammaticus, als volgt over hen spreekt:

O gij die geleerd bent in stoïcijnse fabels,
Gij die de wijste van alle doctrines overdraagt
Naar je meest heilige boeken; je zegt dat deugd
Is het enige goed; want dat alleen kan redden
Het leven van de mens, en sterk omheinde steden.
Maar als een of ander fancy plezier hun beste doel is,
Een van de Muzen is degene die hen heeft overtuigd.

Hij was de oorspronkelijke oorzaak van de apathie van Diogenes, en de matigheid van Crates, en het geduld van Zeno, die als het ware zelf de fundamenten legde van de stad die ze daarna bouwden. En Xenophon zegt dat hij in zijn conversatie en in zijn gezelschap de heerlijkste van alle mannen was, en in elk opzicht de meest gematigde.

IX. Er zijn tien delen van zijn geschriften bewaard gebleven. Het eerste deel is dat waarin het essay over stijl of over spraakfiguren staat; de Ajax, of toespraak van Ajax; de verdediging van Orestes of de verhandeling over advocaten; de Isographe, of de Lysias en Isocrates; het antwoord op het werk van Isocrates, getiteld de afwezigheid van getuigen. Het tweede deel is dat waarin we de verhandeling over de natuur van dieren hebben; over de pro-schepping van kinderen of over het huwelijk, een essay met een amatorisch karakter; over de sofisten, een essay van fysionomisch karakter; over rechtvaardigheid en mannelijke deugd, zijnde drie essays met een hortatorisch karakter; twee verhandelingen over Theognis. Het derde deel bevat een verhandeling over het Goede; op mannelijke moed; over de wet of politieke grondwetten; op de wet, of wat eervol en rechtvaardig is; over vrijheid en slavernij; op goede trouw; op een Guardian of op Persuasion; over Victory, een economisch essay. Het vierde deel bevat de Cyrus; the Greater Heracles, of een verhandeling over Kracht. Het vijfde deel bevat de Cyrus, of een verhandeling over Kingly Power; de Aspasia.

Het zesde deel is dat waarin de verhandeling Waarheid staat; een ander (een dispuut) met betrekking tot ruzie; de Sathon, of op Tegenspraak, in drie delen; en een essay over dialect. De zevende bevat een verhandeling over opvoeding, of namen, in vijf boeken; een over het gebruik van namen, of de controversiële man; een op vragen en antwoorden; één over Opinie en Kennis, in vier boeken; een op Sterven; een over leven en dood; een op degenen die in de schaduwen hieronder zijn; een over de natuur, in twee boeken; twee boeken met vragen in natuurlijke filosofie; een essay, genaamd Opinions on the Contentious Man; een boek met problemen, over het onderwerp leren. Het achtste deel is dat waarin we een verhandeling over muziek vinden; een over tolken; een op Homerus; een over onrecht en goddeloosheid; een op Calchas; een op een spion; een op Plezier. Het negende boek bevat een essay over de Odyssee; een op de toverstaf; de Minerva, of een essay over Telemachus; een essay over Helen en Penelope; een op Proteus; de Cycloop, zijnde een essay over Ulysses; een essay over het gebruik van wijn, of over dronkenschap, of over de cycloop; een op Circe; een op Amphiaraus; een op Ulysses en Penelope, en ook op Ulysses' Dog. Het tiende deel wordt ingenomen door de Heracles of Medas; de Hercules, of een essay over voorzichtigheid of kracht; de Heer of de Geliefde; de Heer of de Spionnen; de Menexenus, of een essay over regeren; de Alcibiades; de Archelaus, of een essay over Kingly Power.

Dit zijn dan de namen van zijn werken. En Timon, die hem berispte vanwege hun grote aantal, noemde hem een ​​universele kletskous.

X. Hij stierf aan een ziekte; en terwijl hij ziek was, kwam Diogenes hem bezoeken en zei tegen hem: "Heb je geen vriend nodig?" Ook hij kwam een ​​keer naar hem toe met een zwaard in zijn hand; en toen Antisthenes zei: "Wie kan mij van dit lijden verlossen?" hij wees naar het zwaard en zei: "Dit kan." Maar hij voegde zich bij: 'Ik zei van het lijden, maar niet van het leven;' want hij scheen zijn ziekte des te rustiger te verdragen door zijn liefde voor het leven. En er is een epigram over hem geschreven door onszelf, dat luidt als volgt:

In het leven was je een bittere hond, Antisthenes,
Geboren om de hoofden van mensen te bijten met scherpe uitspraken,
Niet met je echte tanden. Nu ben je gedood
Door teruglopende consumptie kunnen voorbijgangers zeggen:
Waarom zou hij niet, men wil een gids naar de hel.


Bekijk de video: Who Was Diogenes Laertius? The Gossip Columnist that Saved Philosophy (Januari- 2022).