Nieuws

Slag bij Crecy

Slag bij Crecy

De Slag bij Crécy op 26 augustus 1346 CE zag een Engels leger een veel grotere Franse strijdmacht verslaan in de eerste grote slag van de Honderdjarige Oorlog (1337-1453 CE). Edward III van Engeland (r. 1327-1377 CE) en zijn zoon Edward de Zwarte Prins (1330-1376 CE) leidden hun professionele leger naar de overwinning dankzij een goede terreinkeuze, troependiscipline in het heetst van de strijd, gebruik van de verwoestende wapen de handboog, en de algemene incompetentie van de Franse leiding onder koning Filips VI van Frankrijk (r. 1328-1350 CE). Crécy zou worden gevolgd door een nog indrukwekkendere overwinning in de Slag bij Poitiers in 1356 CE, terwijl Engeland op de vlucht sloeg in een conflict dat 116 jaar zou voortwoekeren.

De Honderdjarige Oorlog

In 1337 was CE Edward III van Engeland van plan zijn land in Frankrijk uit te breiden en hij had het perfecte excuus, want via zijn moeder Isabella van Frankrijk (v.Chr. 1289 CE en de dochter van Filips IV van Frankrijk, r. 1285-1314 CE), hij kon aanspraak maken op een recht op de Franse troon als neef van Karel IV van Frankrijk (r. 1322-1328 CE). Natuurlijk wilde de huidige koning, Filips VI, niet aftreden en zo begon de Honderdjarige Oorlog tussen Frankrijk en Engeland. De naam van het conflict, afgeleid van zijn grote lengte, is eigenlijk een 19e-eeuws CE-label voor een oorlog die meer dan een eeuw met tussenpozen voortduurde, in feite niet definitief eindigde tot 1453 CE.

De Engelse handboog was toen het meest verwoestende wapen op het middeleeuwse slagveld.

De eerste grote actie van de oorlogen was in juni 1340 CE toen Edward III een Franse vloot vernietigde bij Sluys in de Lage Landen. Vervolgens heroverde een leger onder leiding van de graaf van Derby Gascogne voor de Engelse kroon in 1345 CE. Vervolgens, om zich voor te bereiden op een veldcampagne op Frans grondgebied, werd Edward III's oudste zoon, Edward van Woodstock, ook bekend als Edward de Zwarte Prins, belast met het in brand steken van zoveel Franse steden en dorpen als hij kon langs de Seine-vallei tot juli 1346 CE. Deze strategie, bekend als chevauchée, had meerdere doelen: de lokale bevolking schrik aanjagen, gratis voedsel verschaffen aan een binnenvallend leger, buit en losgeld verwerven voor nobele gevangenen, en ervoor zorgen dat de economische basis van de tegenstander ernstig werd verzwakt, waardoor het voor hen uiterst moeilijk werd om later samen te werken een leger in het veld. Het was onvermijdelijk dat gewone troepen ook van de gelegenheid gebruik maakten om algemene chaos te veroorzaken en alles te plunderen wat ze konden van de invallen. Dit was een brute vorm van economische oorlogvoering en misschien ook bedoeld om koning Filips te provoceren om het veld op te gaan en het binnenvallende leger te confronteren, en dat is precies wat er gebeurde.

Troepen en wapens

Beide partijen bij Crécy hadden zware cavalerie van middeleeuwse ridders en infanterie, maar het zou de Engelse handboog zijn die de doorslag zou geven - toen het meest verwoestende wapen op het middeleeuwse slagveld. Deze handbogen waren zo'n 1,5-1,8 meter lang en werden meestal gemaakt van taxus en bespannen met hennep. De pijlen, die pantser konden doorboren, waren ongeveer 83 cm (33 inch) lang en gemaakt van essen en eiken om ze meer gewicht te geven. Een ervaren boogschutter kan pijlen afvuren met een snelheid van 15 per minuut of één om de vier seconden. Het Engelse leger omvatte ook een contingent bereden boogschutters die een terugtrekkende vijand konden achtervolgen of snel konden worden ingezet waar ze het meest nodig waren op het slagveld.

De Fransen vertrouwden, hoewel ze enkele boogschutters hadden, meer op kruisboogschutters omdat het afvuren van een kruisboog minder training vereiste. Het belangrijkste contingent in het leger van Philip bestond uit Genuese kruisboogschutters. De kruisboog had echter een aanzienlijk lagere schietsnelheid dan de handboog, ongeveer één bout tot vijf pijlen in termen van snelheid van levering.

Maar liefst 15 golven Franse cavalerie-aanvallen werden teruggedreven en de Engelse discipline zorgde ervoor dat niemand uit hun defensieve formatie brak.

In termen van infanterie droegen de beter uitgeruste strijders plaatpantser of verstijfde stof of leer versterkt met metalen strips. Gewone infanterie, die gewoonlijk in reserve werd gehouden totdat de cavalerie met elkaar in botsing kwam, had weinig of geen bepantsering en hanteerde wapens als spiesen, lansen, bijlen en aangepaste landbouwwerktuigen. Ten slotte had Edwards leger enkele ruwe kanonnen - de eerste die op Franse bodem werden gebruikt - hoewel hun impact beperkt zou zijn geweest gezien de slechte technologie van die periode, omdat ze bijvoorbeeld niet bergafwaarts konden vuren.

Liefdesgeschiedenis?

Schrijf u in voor onze gratis wekelijkse e-mailnieuwsbrief!

Strijd

Op 26 augustus 1346 CE ontmoetten de twee legers elkaar, na een paar schermutselingen onderweg, in de buurt van Crécy-en-Ponthieu, een klein stadje ten zuiden van Calais. Koning Edward, die zijn leger persoonlijk leidde, was op 12 juli geland in Saint-Vaast-La-Hougue bij Cherbourg en marcheerde vervolgens naar het oosten. De koning ontmoette de troepen van de Zwarte Prins en, misschien als beloning voor zijn succesvolle invallen, werd de prins door zijn vader geridderd. Caen werd vervolgens op 26 juli gevangengenomen en het binnenvallende leger keerde naar het noorden bij Poissy, net ten westen van Parijs, om uiteindelijk in de buurt van Crécy aan te komen. Koning Filips leidde ondertussen zijn leger vanuit het nabijgelegen Abbeville.

De aantallen bij de slag bij Crécy worden betwist, maar historici zijn het erover eens dat het Engelse leger aanzienlijk kleiner was dan dat van de Fransen, misschien ongeveer 12.000 tegen 25.000 man. Sommige historici schatten het leger van Edward op 15.000 man. Het leger van koning Edward probeerde hun numerieke achterstand te overwinnen door een defensieve positie in te nemen op een kleine verhoging met uitzicht op de rivier de Maie. Edwards troepenmacht werd opgesplitst in drie divisies en de flanken werden aan de ene kant beschermd door een bos en moerassig terrein, en aan de andere kant door het kleine dorpje Wadicourt. De Fransen zouden zowel hun troepenlinies moeten verkleinen als bergopwaarts moeten aanvallen. Edward maakte het de vijandelijke cavalerie nog moeilijker door gaten in de open grond te laten graven voor zijn eigen linies.

Vlak voordat de slag begon, hield de Engelse koning een opzwepende toespraak voor zijn troepen, althans volgens de middeleeuwse kroniekschrijver Jean Froissart (ca. 1337 - ca. 1405 CE):

Toen sprong de koning op een palfrey met een witte staf in zijn hand ... hij reed van rij naar rij, verlangend dat elke man die dag acht sloeg op zijn recht en eer. Hij sprak het zo lieflijk en met zo'n goed gelaat en vrolijk gejuich dat al degenen die ontevreden waren moed vatten bij het zien en horen van hem.

(geciteerd in Starkey, 231)

De Franse cavalerie viel als eerste aan, maar raakte in de war toen het bevel om op te rukken werd gegeven, maar trok zich toen terug toen de Franse koning besefte dat ze rechtstreeks in een lage, late namiddagzon aan het stormen waren. Sommige Franse cavalerie ging onverstoorbaar door, terwijl anderen zich terugtrokken. De Genuese kruisboogschutters die in dienst waren van koning Filips rukten vervolgens op onder begeleiding van trommels en trompetten, maar braken snel hun gelederen nadat ze zich realiseerden dat ze volledig waren blootgesteld aan de vijandelijke boogschutters. De Franse koning, die de terugtocht van de Genuezen zag, beval zijn eigen cavalerie om op en door hen aan te vallen, wat nog meer verwarring veroorzaakte. Het Franse zware paard bleef toen in golven aanvallen, maar de Welshe en Engelse boogschutters, mogelijk gepositioneerd op de flanken van de Engelse strijders, bleken verwoestend.

Edward gebruikte dezelfde troepenformatie die hem in 1333 CE zijn succes had opgeleverd op Halidon Hill tegen de Schotten. Franse ridders werden van hun paarden geslagen en hun pantser werd doorboord door de krachtige Engelse pijlen die vanuit meerdere richtingen op hen af ​​kwamen. De Fransen konden eenvoudigweg geen antwoord vinden op het bereik, de kracht en de nauwkeurigheid van de Engelse handboog. Naarmate de strijd vorderde en meer in de war raakte, profiteerde het leger van koning Edward van zijn grotere gevechtservaring en discipline, en bereikte het de harde weg door gevechten in Schotland en Wales.

Maar liefst 15 golven Franse cavalerie-aanvallen werden teruggedreven, en de Engelse discipline zorgde ervoor dat niemand uit hun defensieve formatie brak om roekeloos de vluchtende cavalerie te achtervolgen waar ze zeker zouden zijn neergehaald door de numeriek superieure Franse infanterie in de achterhoede. Daarentegen, hoewel de Franse ridders en hun Europese bondgenoten ervaring hadden, bestond Philips infanterie uit slecht getrainde en onbetrouwbare milities, en zelfs de ridders bleken totaal slecht gedisciplineerd. De Engelse koning kreeg toen meer mobiliteit door zijn ridders te laten afstijgen en op weg te gaan naar de vijand in nauwe rijen ondersteund door piekeniers en met een voorhoede van boogschutters.

Prins Edward, toen net 16 jaar oud, leidde de rechtervleugel van het Engelse leger naast Sir Godfrey Harcourt. De prins vocht met zelfvertrouwen, maar er was een moment van groot gevaar geweest toen de Fransen op het punt stonden de troepen van de prins te overweldigen. Sir Godfrey riep op tot versterking, maar volgens de middeleeuwse kroniekschrijver Jean Froissart (ca. 1337 - ca. 1405 CE) schreef hij in zijn Kronieken, toen hij hoorde van de benarde situatie van zijn zoon, verklaarde koning Edward, die het proces vanaf een handig uitkijkpunt bij een windmolen gadesloeg, alleen dat als zijn zoon zichzelf uit zijn moeilijkheden kon bevrijden, hij die dag zijn sporen zou krijgen (sporen zijn een teken van ridderschap en vermoedelijk om te worden toegekend aan Edward tijdens zijn volledige ridderceremonie toen hij thuiskwam). De Zwarte Prins werd uiteindelijk gered door zijn vaandeldrager Richard Fitzsimon en de Fransen werden teruggedreven.

Omdat zo veel van de Franse adel werden neergehaald en de legerleiding werd uitgeschakeld, zodat de overgrote meerderheid van de Franse infanterie alleen maar academisch werd, was er niemand meer om het bevel over hen te voeren. Tegen het vallen van de avond was het resultaat al duidelijk. Koning Edward had de slag gewonnen met ongeveer 300 slachtoffers vergeleken met de 14.000 gesneuvelde Fransen, het bloedbad als gevolg van het feit dat de Fransen hun banier, de Oriflamme, hadden geheven om geen kwartier te geven. Traditioneel kwamen 1.542 Franse ridders om het leven (sommige historici schatten het aantal op 4.000). De bloem van de Franse adel en die van zijn bondgenoten werd geëlimineerd, waaronder koning Jan van Bohemen (r. 1310-1346 CE), de koning van Mallorca, de graaf van Blois en Lodewijk van Nevers, de graaf van Vlaanderen. Koning Philip, die twee keer van zijn paard werd losgelaten, had het geluk om aan het debacle te ontsnappen. Het was na de slag, althans volgens de legende, dat prins Edward het embleem en motto van de gevallen koning van Bohemen aannam - een struisvogelveer en Ich Dien of 'ik dien'. Na verloop van tijd werden de struisvogelveren drie, en ze blijven vandaag het symbool van de Prins van Wales.

Nasleep

De overwinning bij Crécy werd legendarisch, met het neusje van de zalm van die ridders die daar hadden gevochten, beloond met het lidmaatschap van de nieuwe exclusieve club van Edward III: de Order of the Garter (ca. 1348 CE), Engelands nog steeds meest prestigieuze overblijfsel van middeleeuwse ridderlijkheid . De overwinning betekende ook dat Engeland eindelijk niet langer de mindere van Frankrijk was, een positie die het had doorstaan ​​sinds de Normandische verovering van Engeland door Willem de Veroveraar in 1066 CE. Een andere herdenking die vandaag (of op zijn minst een gedeeltelijke) overleeft, is het zogenaamde Crécy-venster van de kathedraal van Gloucester, waarop veel van de adellijke figuren die bij de strijd betrokken waren en hun wapenschilden te zien zijn.

Terug op het middeleeuwse slagveld, in juli 1347 CE, veroverde een Engels leger Calais na een lang beleg. Ondertussen waren David II van Schotland (r. 1329-1371 CE) en een bondgenoot van Philip VI, Engeland binnengevallen in oktober 1346 CE. Durham was het doelwit, maar een Engels leger versloeg de Schotten in de Slag bij Neville's Cross op 17 oktober 1346 CE). Koning David werd gevangengenomen en Edward III leek nu niet meer te stoppen. Een decennium later zou er nog een grote overwinning komen tegen de Fransen in de Slag bij Poitiers in september 1356 CE. Dit succes was zelfs belangrijker dan Crécy omdat de koning van Frankrijk gevangen werd genomen.

Na een periode van vrede vanaf 1360 CE, ging de Honderdjarige Oorlog voort terwijl Karel V van Frankrijk, alias Karel de Wijze (r. 1364-1380 CE) veel capabeler bleek dan zijn voorgangers en begon de Engelse terreinwinst terug te winnen . Tegen 1375 CE waren Calais en een dun plakje Gascogne de enige overgebleven landen in Frankrijk die toebehoorden aan de Engelse Kroon. Tijdens het bewind van Richard II van Engeland (r. 1377-1399 CE) was er grotendeels vrede tussen de twee naties, maar onder Henry V van Engeland (r. 1413-1422 CE), laaiden de oorlogen weer op en waren getuige van de grote Engelse overwinning in de Slag bij Agincourt in oktober 1415 CE. Henry was zo succesvol dat hij zelfs werd genomineerd als erfgenaam van de Franse koning Karel VI van Frankrijk (r. 1380-1422 CE). Henry V stierf voordat hij die positie kon innemen, en de komst van Jeanne d'Arc (1412-1431 CE) in 1429 CE zag het begin van een dramatische stijging van het Franse fortuin als koning Charles VII van Frankrijk (r. 1422-1461 CE) ) nam het initiatief. De zwakke heerschappij van Henry VI van Engeland (reg. 1422-61 & 1470-71 CE) zag een definitieve Engelse nederlaag toen ze alle Franse gebieden verloren, behalve Calais, aan het einde van de oorlogen in 1453 CE.


De slag bij Crécy, het bloedbad van de Franse ridderlijkheid

Begin van de Honderdjarige Oorlog tussen Engeland en Frankrijk. De strijd waarbij 8000 soldaten van het Engelse leger een Franse strijdmacht van 35.000 versloegen. Franse ridders vielen de vijand zestien keer aan en ze werden afgeslacht, meestal door Engelse elite boogschutters.

Wie heeft er niet gehoord van de Honderdjarige Oorlog die in de veertiende en vijftiende eeuw in Frankrijk werd uitgevochten? Dit bloedige conflict tussen Engeland en Frankrijk begon met Britse aanspraken op de rechten van de Franse kroon. Een van de eerste en belangrijkste gebeurtenissen van deze oorlog was de Slag bij Crécy. In deze strijd won een gedisciplineerd leger tegen het twee keer zo grote leger, maar slecht geleid door onwetende leiders.

Edward The Black Prince (zoon van Edward III) op het slagveld

Voor de slag

Op 26 augustus 1346 ontmoette het Engelse leger onder leiding van Edward III de Franse troepen van Filips VI bij Crécy, in Noord-Frankrijk. Daarvoor trok het leger van Edward 8217 zich terug naar het noorden en het plan van Philip 8217 was om ze te achtervolgen en te vechten bij de doorwaadbare plaatsen van de Somme, wat een voordeel zou opleveren voor de Fransen. De Engelsen wisten echter de zwakke weerstand van de verdediging van de ford te overwinnen, slaagden er op het laatste moment in de rivier over te steken en kozen de voor zichzelf geschikte plaats voor een gevecht.

Voor de slag namen Edward en zijn leger posities in op een heuvel, wat hen strategisch voordeel gaf op het Frans. Ze waren de hele dag bezig met het versterken van hun verdedigingslinies met prikkeldraad, greppels en palissaden. Engelse troepen waren opgesteld in drie lijnen, 2 km (1,2 mijl) breed. Voor de eerste linie maakten ze veel kuilen en slijpden ze houtblokken om de Franse aanvallen af ​​te remmen. Het slagveld was ook bedekt met een groot aantal metalen sterren die de hoeven van paarden verminken. Het koninklijk bevel van Edward's 8217 beval Engelse ridders om samen met gewone soldaten te vechten en er was geen oppositie tegen, maar deze situatie was in die tijd zeer ongebruikelijk.

Engelse linie tijdens de slag – source http://ringingforengland.co.uk/st-george/

Twee legers

Engelse troepen bestonden uit 8 tot 14 duizend soldaten, waaronder 2-3 duizend zware ridders, 5-10 duizend elite boogschutters en duizend speerwerpers. Ze hadden ook 3 kanonnen (en dit is het eerste bevestigde gebruik van een artillerie op een slagveld in de geschiedenis), maar hun effectiviteit was nogal psychologisch.

Engelse boogschutters waren een van de dodelijkste krachten van middeleeuwse oorlogsvoering. Uitgerust met lange, van taxushout gemaakte bogen, konden ze op een afstand van 300 meter (1000 voet) schieten en van dichtbij door het pantser van een zware ridder penetreren. Hun grootste voordeel was echter dat een bekwame boogschutter elke 5 tot 6 seconden een schot kon maken, terwijl een kruisboogschutter slechts twee keer per minuut kon schieten. Deze boogschutters waren snel schietende moordenaars en als ze op de juiste manier in gevechten werden gebruikt, waren ze buitengewoon moeilijk te stoppen.

Het Engelse leger was voorbereid en klaar om een ​​gevecht aan te gaan. De Franse koning Filips kwam achter hen aan, met 20 tot 40 duizend soldaten, waaronder 12 duizend zware ridders en 6000 beroemde Genuese kruisboogschutters.

Franse ridders, XIV eeuw
Bron: http://ru.warriors.wikia.com/

De regen van pijlen

De strijd begon met een duel tussen Genuese kruisboogschutters en Engelse boogschutters. Deze kruisboogschutters stonden bekend om hun superieure gevechtstraining en discipline. Echter, op die dag ze waren uitgeput na een lange mars en de snaren in hun kruisbogen waren nat door de hevige regenval (de Engelsen slaagden erin hun snaren in hun helmen te verbergen voor de slag). Verder is de Genuezen lieten hun pavises achter in het kamp 'Het betekende geen bescherming tegen vijandelijk vuur.

Ondanks al deze tegenslagen werden de kruisboogschutters gestuurd om Engelse linies aan te vallen en begonnen ze dapper te marcheren. Ze moesten op een gladde helling klimmen met slecht zicht omdat de zonnestralen recht op hen afschenen. Op de een of andere manier slaagden ze erin te schieten, maar hun bouten, gelanceerd door natte snaren, bereikten de Engelse linies niet. Tegelijkertijd waren de kruisboogschutters onder een regen van Engelse pijlen, die hun leven zeer snel namen.

De Genuese commandant, die honderden van zijn mannen dood of gewond zag liggen, beval zijn troepen zich terug te trekken. De Franse koning Filips was er zeker van dat hun terugtrekking laf was en stuurde Franse ridders om aan te vallen. Ze wachtten niet op de terugkeer van de kruisboogschutters en vermoordden hen terwijl de Genuese zich terugtrokken.

Franse aanval, niet gecoördineerd en ongeorganiseerd achtergelaten na het doden van hun bondgenoten, was niet in staat om door de Engelse linies te breken. Ze vielen zestien keer aan en stierven onder de regen van Engelse pijlen, gestopt door de modder- en wolvenkuilen. Slechts enkele groepen Franse ridders bereikten hun vijand, maar ze werden allemaal gedood door Welshe en Ierse speerwerpers.

Engelse boogschutter
Bron: http://www.nationalturk.com/

Na de slag

Veel Franse edelen en hun bondgenoten stierven op die dag. Een van hen was de Tsjechische koning Jan van Bohemen. De 50-jarige, blinde krijger beval zijn schildknapen om hem aan zijn twee ridders te binden en ze vielen het Engelse leger aan, waarbij ze de dood verkiezen boven oneer.

De slag bij Crécy is een zeldzaam voorbeeld waarbij een kleiner leger een duidelijk groter leger versloeg. De Fransen verloren meer dan 1500 ridders en een paar duizend infanterietroepen. Het Engelse leger verloor tussen de 100 en 300 soldaten. Discipline won het van ongeduld en verwaandheid. Sommige historici beweren dat Crécy het begin van het einde van ridderlijkheid was.

Na de slag belegerde en veroverde Edward Calais. De Honderdjarige Oorlog begon'

Leuk weetje

Feit herinnerde me door vriend – iedereen kent het gebaar om iemand de middelvinger te laten zien. Wist je dat dit gebaar uit de Honderdjarige Oorlog kwam? Zoals je uit het artikel weet, hadden de Fransen een hekel aan Engelse boogschutters die hun handbogen met zo'n verwoestend effect gebruikten. Als ze er een konden vangen, sneden ze meestal zijn wijs- en middelvinger af. Voorafgaand aan een gevecht beschimpten Engelse boogschutters Frans door ze deze twee vingers te laten zien, wat betekende: 'Ik heb mijn vingers nog steeds en ik ben klaar om je neer te schieten!'.


Deze dag in de geschiedenis: de slag bij Crecy werd uitgevochten (1346)

Op deze dag in de geschiedenis werd de slag bij Crecy uitgevochten tussen de legers van Frankrijk en Engeland. Op 12 juli 1346 landde Edward de Derde van Engeland met een invasiemacht van ongeveer 15.000 man aan de kust van Normandië. Vanaf hier marcheerde het Engelse leger noordwaarts en plunderde het Franse platteland. Toen koning Filips van Frankrijk hoorde van de aankomst van het Engelse leger, verzamelde hij een leger van 12.000 man, bestaande uit ongeveer 8.000 bereden ridders en zo'n 4.000 ingehuurde Genuese kruisboogschutters. Bij Crecy stopte Edward zijn leger en bereidde zich voor op de Fransen om aan te vallen. In de middag van 26 augustus viel het leger van Philip aan, hoewel hij in de minderheid was, het moest een rampzalige misrekening blijken te zijn.

De Genuese kruisboogschutters, die huurlingen waren, leidden de aanval op de Engelse linie, maar ze werden al snel overweldigd door Edward's 10.000 boogschutters. Ze konden sneller herladen en veel verder vuren dan de Genuezen. De kruisboogschutters moesten zich terugtrekken. Hierna probeerden de Franse ridders te paard de Engelse infanterielinies te doorbreken. Bij herhaalde aanvallen werden de paarden en hun berijders neergehaald in de genadeloze regen van pijlen. Veel ridders werden van hun paarden gegooid en konden vanwege het gewicht van hun pantser niet bewegen en werden gedood door de Engelse infanterie. De nacht trokken de Fransen zich uiteindelijk terug. Bijna een derde van hun leger lag dood op het veld, inclusief leden van de Franse koninklijke familie en de adel. Zo'n 1.500 andere ridders en schildknapen stierven in de strijd. Grote aantallen Franse ridders waren gevangen genomen en door de Engelsen voor losgeld vastgehouden. Philip zelf ontsnapte met slechts een vleeswond. Engelse verliezen zijn naar verluidt een fractie van de Franse verliezen, mogelijk honderd man.

De slag markeerde het verval van de bereden ridder in de Europese oorlogsvoering en de opkomst van Engeland als wereldmacht. Vanuit Crecy marcheerde Edward verder naar Calais, dat zich in 1347 aan hem overgaf. Deze strategische haven zou tweehonderd jaar in Engelse handen blijven.

De slag maakte deel uit van de Honderdjarige Oorlog. De Honderdjarige Oorlog was een reeks oorlogen die woedde van 1336 tot 1453. Het werd uitgevochten door opeenvolgende koningen van Engeland om land of zelfs de kroon van Frankrijk te verwerven. Na de dood van Phillip IV was er een geschil over wie de troon zou erven. De Engelse koning had een claim via zijn moeder. De Engelse koning Edward III viel Frankrijk binnen om zijn aanspraak op de troon veilig te stellen en dit begon de reeks oorlogen die bekend zijn geworden als de Honderdjarige Oorlog. In die tijd hadden de Engelse koningen veel gebieden in Frankrijk, zoals Calais en Gascogne, en vanaf deze locaties zouden ze tijdens de oorlogen regelmatig invasies lanceren. Meer dan honderd jaar vochten de Engelsen en de Fransen met elkaar.

Na de dood van Phillip IV was er een geschil over wie de troon zou erven. De Engelse koning had een claim via zijn moeder. De Engelse koning Edward III viel Frankrijk binnen om zijn aanspraak op de troon veilig te stellen. Edward eiste de troon op via zijn moeder Isabella, een Franse prinses. Dit begon Een reeks oorlogen die in de geschiedenis bekend zijn geworden als de Honderdjarige Oorlog, hoewel ze in werkelijkheid langer dan een eeuw duurden. In die tijd hadden de Engelse koningen veel gebieden in Frankrijk, zoals Calais en Gascogne, en vanaf deze locaties zouden ze tijdens de oorlogen regelmatig invasies lanceren. Meer dan honderd jaar vochten de Engelsen en de Fransen met elkaar.

Aanvankelijk veroverden de Engelsen grote delen van Frankrijk na de grote Engelse overwinningen bij Crecy en Poitiers. In de Slag bij Poitiers versloeg Edwards zoon The Black Prince een groter leger in Midden-Frankrijk. Al snel kwam de helft van Frankrijk onder de controle van de Engelse kroon. Er was een Franse tegenaanval en dit leidde ertoe dat bijna alle veroverde gebieden werden heroverd. Er was een lange pauze in de oorlog, maar er werd geen vredesverdrag getekend. De oorlogen begonnen opnieuw in 1415 toen Hendrik V Frankrijk binnenviel.


Crécy, slag van

Crຜy, strijd van, 1346. De eerste grote Engelse landoverwinning van de Honderdjarige Oorlog was het hoogtepunt van een veldtocht die begon met de plundering van Caen en eindigde met de succesvolle belegering van Calais. Edward III landde onverwachts in Normandië en werd gedwongen door de Franse strategie om bruggen over de Seine te vernietigen om bijna tot aan Parijs te marcheren. Hij was in staat om de brug bij Poissy te repareren. Uitdagingen om de Fransen te ontmoeten in een open veldslag leverden geen resultaat op, en het Engelse leger marcheerde noordwaarts. De Somme werd overgestoken bij Blanche-Taque, en bij CrêxE9cy in Ponthieu (département Somme) maakten de Engelsen zich gereed voor de strijd. Edward stelde zijn troepenmacht op 26 augustus samen met ridders en strijders die afstegen, geflankeerd door boogschutters. De Fransen stuurden eerst Genuese huurlingen kruisboogschutters, wier wapens, hun boogpees verslapt door een regenbui, niet opgewassen waren tegen de Engelse handbogen. Kanon, voor het eerst gebruikt in een grote veldslag, hielp de Fransen angst aan te jagen. De Franse cavalerie stormde door hun eigen terugtrekkende kruisboogschutters. De Engelse boogschutters haalden veel van de Franse paarden neer, de afgestegen strijders stonden standvastig. Edward III voerde het bevel over zijn mannen vanaf de hoogte van een nabijgelegen windmolen. Zijn zoon de Zwarte Prins, in de voorhoede van de gevechten, zorgde voor charismatisch leiderschap. De laatste fasen van de strijd waren getuige van momenten van zinloze ridderlijke heldhaftigheid van de Fransen, met name toen de blinde koning van Bohemen in de mêlພ werd geleid, zijn ridders met touwen aan hem vastgebonden. Allen werden gedood. Aan het einde werden de Engelse paarden naar voren gebracht, degenen die nog in staat waren stegen, en de strijd veranderde in een nederlaag. Na de overwinning belegerde Edward Calais, dat zich in augustus 1347 overgaf, waardoor de Engelsen een vitale communicatielijn naar het continent kregen, dat ze meer dan 200 jaar behielden.

Citeer dit artikel
Kies hieronder een stijl en kopieer de tekst voor uw bibliografie.

JOHN CANNON "Crécy, slag van ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedie.com. 17 jun. 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Crécy, slag van ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedie.com. (17 juni 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

JOHN CANNON "Crécy, slag van ." The Oxford Companion to British History. . Ontvangen 17 juni 2021 van Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/crecy-battle

Citaatstijlen

Encyclopedia.com geeft u de mogelijkheid om referentie-items en artikelen te citeren volgens gangbare stijlen van de Modern Language Association (MLA), The Chicago Manual of Style en de American Psychological Association (APA).

Kies in de tool 'Dit artikel citeren' een stijl om te zien hoe alle beschikbare informatie eruitziet wanneer deze is opgemaakt volgens die stijl. Kopieer en plak de tekst vervolgens in uw bibliografie of lijst met geciteerde werken.


2500 soldaten zwerven over het platteland, plunderen en branden

In Frankrijk organiseerde Edward zijn leger in drie 'gevechten'. Hij voerde het bevel over de grootste in het centrum. Hij benoemde Godfrey de Harcourt tot maarschalk van de rechtse strijd en de graaf van Warwick tot maarschalk van de linkerzijde.

Edward wilde zich bij het Engels-Vlaamse leger voegen voor een aanval op Parijs. Zijn aanvankelijke route volgde de kust ten zuidoosten van La Vaast naar St. Lô. Tijdens de eerste 10 dagen trokken de 500 strijders en 2000 boogschutters van Harcourt door het platteland, plunderden wat ze konden meenemen en verbrandden wat ze niet konden. 's Nachts vielen ze terug op Edwards positie. De strijd van Warwick rukte op aan de Engelse linkerzijde en hield contact met de Engelse vloot die de kust volgde.

Edward stak de rivier de Vire over bij St. Lô en ging vandaar verder naar het zuidoosten. Veertien mijl van St. Lô veranderde Edward abrupt van richting om in noordoostelijke richting naar Caen te marcheren. Het leger bewoog zich in dezelfde formatie als voorheen, Warwick aan de linkerkant, Harcourt aan de rechterkant, een pad van vernietiging afsnijdend van 12 tot 25 mijl breed.

Toen hij Caen naderde, stuurde Edward een geestelijke naar voren met een bericht waarin hij eiste dat de stad zich overgaf. Als de stad dat deed, zou hij de levens en eigendommen van de mensen respecteren. De bisschop van Bayeux antwoordde door de brief te verscheuren en de geestelijke in de gevangenis te gooien.

Caen had een kasteel met aan twee kanten een slotgracht. De nieuwe stad lag op een eiland in de rivier de Orne met de oude stad ertussen en het kasteel. Edward koos ervoor om het zwakste van de drie doelen, de oude stad, aan te vallen. Zijn mannen rukten op in drie colonnes met de spandoeken van de maarschalken voorop. Ze raasden door de licht verdedigde oude stad en reden naar de nieuwe stad. Bij de brug van St. Pierre stopte stevige Franse tegenstand de aanval, maar bij een andere brug drongen de Engelsen door om de Franse flank te keren.

Twee Franse leiders bij de brug van St. Pierre waren graaf Eu, de veldwachter, en de graaf van Tancarville, de kamerheer. Ze trokken zich terug in de richting van de stad, maar werden buiten de poorten opgesloten. Bekend onder de ridders van Europa, konden ze verwachten dat ze zouden worden vrijgekocht als ze werden gevangengenomen, maar ze waren bang dat ze zouden worden gepakt en gedood door boogschutters die hen niet kenden. Sir Thomas Holand reed naar de poort, die ze kenden van campagnes in Grenada en Pressia. Ze riepen hem toen hij voorbijkwam en gaven zich toen over, samen met 25 ridders.

Nadat hij in Caen 500 man had verloren door burgeraanvallen, besloot Edward de stad in brand te steken, maar Harcourt hield hem tegen. Veel mensen in de stad zouden zich verzetten, wat de Engelsen meer slachtoffers zou kosten, betoogde hij. Harcourt vervolgde met te zeggen dat Philip zo impopulair was in het gebied dat als Edward de stad met rust zou laten, de mensen hem binnen een maand zouden steunen. Zo spaarde Edward Caen.

Philip had niet stilgezeten terwijl de Engelsen Normandië verwoestten. Het bericht van de invasie kwam kort nadat Edward in Frankrijk was geland op zijn kasteel in Becoiseau. Hij riep alle edelen op die niet bij prins John waren en vroeg zijn vrienden om hulp.

Jan van Luxemburg, koning van Bohemen, kwam om zich bij hem te voegen. Luxemburg was de meest bekende jager in Europa. Tussen de oorlogen door nam hij deel aan vele toernooien voor de pure vreugde van het vechten. In één daarvan kreeg hij een verwonding waardoor hij aan één oog blind was.


Slag bij Crécy - Geschiedenis

De Slag bij Crécy was een belangrijke Engelse overwinning tijdens de Honderdjarige Oorlog.

De slag werd uitgevochten op 26 augustus 1346 in de buurt van Crécy, in Noord-Frankrijk. Een leger van Engelse, Welshe en geallieerde troepen uit het Heilige Roomse Rijk onder leiding van Edward III versloeg een veel groter leger van Franse, Genuese en Mallorcaanse troepen onder leiding van Filips VI van Frankrijk. Aangemoedigd door de lessen van tactische flexibiliteit en het gebruik van terrein, geleerd van de vroegere Saksen, Vikingen en de recente gevechten met de Schotten, behaalde het Engelse leger, ondanks dat het zwaar in de minderheid was door de Fransen, een beslissende overwinning.

De strijd zag de macht toenemen van de handboog als het dominante wapen op het slagveld, waarvan de effecten verwoestend waren wanneer ze massaal werden gebruikt. Crécy zag ook het gebruik van enkele zeer vroege kanonnen door het leger. De gecombineerde wapenbenadering van de Engelsen, de nieuwe wapens en tactieken die werden gebruikt, die veel meer gericht waren op de infanterie dan eerdere veldslagen in de middeleeuwen en het doden van arbeidsongeschikte ridders door boeren nadat de strijd heeft geleid tot het beschreven gevecht als "het begin van het einde van ridderlijkheid".

De strijd verlamde het vermogen van het Franse leger om Calais te hulp te komen, dat het volgende jaar in handen viel van de Engelsen. Calais zou meer dan twee eeuwen onder Engelse heerschappij blijven, vallend in 1558. Na de dood van de Franse monarch Charles IV in 1328, werd de troon wettelijk verondersteld over te gaan naar Edward III van Engeland, de naaste mannelijke verwant. Een Franse rechtbank bepaalde echter dat de naaste verwant van Karel zijn eerste neef was, Filips, graaf van Valois. Filips werd gekroond tot Filips VI van Frankrijk.

Edward II won verschillende zeeslagen voordat hij terugkeerde naar Engeland om meer geld in te zamelen voor een toekomstige campagne en om een ​​leger op te bouwen. Op 11 juli 1346 vertrok Edward vanuit Portsmouth met een vloot van 750 schepen en een leger van 15.000 man. Bij het leger bevond zich Edwards zestienjarige zoon, Edward van Woodstock, een groot contingent Welshe soldaten en boogschutters, waaronder die van Llantrisant en geallieerde ridders en huurlingen uit het Heilige Roomse Rijk. Het leger landde bij St. Vaast la Hogue, 20 mijl van Cherbourg. Het was de bedoeling om een ​​massale chevauchée door Normandië te ondernemen, waarbij de rijkdom zou worden geplunderd en het prestige van de Franse kroon ernstig zou worden aangetast. Carentan, Saint-Lô en Torteval werden allemaal met de grond gelijk gemaakt, waarna Edward zijn leger tegen Caen, de voorouderlijke hoofdstad van Normandië, keerde. Het Engelse leger plunderde Caen op 26 juli en plunderde de enorme rijkdom van de stad. Op 1 augustus trok het leger naar het zuiden naar de rivier de Seine, mogelijk met de bedoeling Parijs aan te vallen. Het Engelse leger stak de Seine over bij Poissy, maar het lag nu tussen zowel de Seine als de Somme. Philip moved off with his army, attempting to trap and destroy the English force.

Attempting to ford the Somme proved difficult all bridges were either heavily guarded or burned. Edward vainly attempted to probe the crossings at Hangest-sur-Somme and Pont-Remy before moving north. Despite some close encounters, the pursuing French army was unable to bring to bear against the English. Edward was informed of a tiny ford on the Somme, likely well-defended, near the village of Saigneville called Blanchetaque.

On 24 August, Edward and his army successfully forced a crossing at Blanchetaque with few casualties. It was said that the Welsh longbowmen had played a pivotal role to achieve this. Such was the French confidence that Edward would not ford the Somme, the area beyond had not been denuded, allowing Edward's army to resupply and plunder Noyelles-sur-Mer and Le Crotoy were burned. Edward used the respite to prepare a defensive position at Crécy-en-Ponthieu while waiting for Philip to bring up his army. The position offered protection on the flanks by the River Maye to the west, and the town of Wadicourt to the east, as well as a natural slope, putting cavalry at a disadvantage.

Edward deployed his army facing south on a sloping hillside at Crécy-en-Ponthieu the slope putting the French mounted knights at an immediate disadvantage. The left flank was anchored against Wadicourt, while the right was protected by Crécy itself and the River Maye beyond. This made it impossible for the French army to outflank them. The army was also well-fed and rested, putting them at an advantage over the French, who did not rest before the battle.

The English army was led by Edward III, primarily comprising English and Welsh troops along with allied Breton and German mercenaries. The exact size and composition of the English force is not accurately known. Andrew Ayton suggests a figure of around 2,500 men-at-arms nobles and knights, heavily armoured and armed men, accompanied by their retinues. The army contained around 5,000 longbowmen, 3,000 hobelars (light cavalry & mounted archers) and approximately 3,500 spearmen.[8] Clifford Rodgers suggests 2,500 men-at-arms, 7,000 longbowmen, 3,250 hobelars and 2,300 spearmen.[9] Jonathon Sumption believes the force was somewhat smaller, based on calculations of the carrying capacity of the transport fleet that was assembled to ferry the army to the continent. Based on this, he has put his estimate at around 7,000–10,000.

Welsh freemen were mercenaries, soldiers of fortune and no one's vassals, in sharp contrast to the feudal English (and French) cavalry, where knights did most of the fighting, each "lance" supported by a team of grooms, armourers and men at arms under its lance-corporal, vassals serving at the command of their lord, giving unpaid the military service that their land holding demanded. Welsh freemen, like their Genoese counterparts - and like the Gurkhas today - were there for pay (six pence per day) and booty. The change Crécy made to warfare, the European balance of power and the social order cannot be exaggerated and was permanent. It took fifty years before cavalry - with new, expensive horse-armour - regained anything like its former pre-eminence. The value of the longbow as a long-range killing weapon re-established the importance of skilled, professional foot-soldiers, leading to mercenary armies and a balance between infantry and cavalry. English and later British power became of Continental importance.

The power of Edward's army at Crécy lay in the massed use of the longbow a powerful tall bow made primarily of yew. Knights on horseback - heavy cavalry - had dominated the battlefield since the later years of the Roman Empire , lost their dominance. Infantry had been unable to withstand the terrifying and irresistible charge of a massed formation of armoured knights on heavy horses with long lances that could reach over shields and outreach pikes. The new weapon, introduced by Henry III of England 100 years before, used by Welsh archers serving Edward I at the battle of Falkirk in 1298 and Edward III against Scottish knights at Halidon Hill in Berwickshire in 1333, had never before been used to its full potential. It had taken decades to work out how to maximise its range and power, perfect its accuracy and develop tactics and training to exploit it to the full. Edward III later declared in 1363 that archery had to be practised by law, banning other sports to accommodate archery instead.

The French army was led by Philip VI and the blind John of Bohemia. The exact size of the French army is less certain as the financial records from the Crécy campaign are lost, however there is a prevailing consensus that it was substantially larger than the English. The French army likely numbered around 30,000 men.

The English army was deployed in three divisions, or "battles". Edward's son, Edward, the Prince of Wales commanded the vanguard with John de Vere, the Earl of Oxford, Thomas de Beauchamp, the Earl of Warwick and Sir John Chandos. This division lay forward from the rest of the army and would bear the brunt of the French assault. Edward himself commanded the division behind, while the rear division was led by William de Bohun, Earl of Northampton. Each division composed of spearmen in the rear, men-at-arms in the centre and the longbowmen arrayed in front of the army in a jagged line. Edward ordered his men-at-arms to fight on foot rather than stay mounted. The English also dug a series of ditches, pits and caltrops to maim the French cavalry.

The French army came north from Abbeyville, the advance guard of his army arriving at the Crécy ridgeline at around midday on 26 August. After reconnoitring the English position, it was advised to Philip that the army should encamp and give battle the following day. Philip met stiff resistance from his senior nobles and was forced to concede that the attack would be made that day. This put them at a significant disadvantage the English army was well-fed after plundering the countryside and well-rested, having slept in their positions the night before the battle. The French were further hampered by the absence of their Constable. It was the duty of the Constable of France to lead its armies in battle, however, the Constable Raoul II of Brienne, Count of Eu had been taken prisoner when the English army sacked Caen, depriving them of his leadership. Philip formed up his army for battle the Genoese under Antonio Doria and Carlo Grimaldi formed the vanguard, followed by a division of knights and men-at-arms led by Charles II, Count of Alençon accompanied by the blind King John of Bohemia. The next division was led by Rudolph, Duke of Lorraine and Louis II, Count of Blois, while Philip himself commanded the rearguard.


Just history.

Known as one of the most decisive battles in English history and The Hundred Years war, Crecy has come to be known as a military revolution in its massive use of the longbow and the ultimate demise of the age of chivalry.

Previous battles had been fought mostly by the infantry and mounted knights. Battles before had adhered to chivalric code that had mostly kept the knights protected. Crecy was a game changer.

Edward III had inherited an England at war. He was fighting on two fronts, Scotland and Aquitaine in south west France. The battle of Dupplin Muir (moor) in Scotland proved to be a crucial turning point for Edward III for future conflicts. He had tried a new tactic whereby he arranged his advancing army into a crescent shape. As the Scots came in toward the middle where the enemy knights were wielding their swords and pikes, they forced the knights back but as they did so the left and right flank closed in on them. These flanks were armed with longbows and as the arrows rained down on the Scots they became crushed together, unable to use their weapons. Those that could turned and ran. This was followed by the battle of Halidon Hill which, once again using the longbow from an elevated position, obliterating the Scottish army. The tightly packed Scottish ranks were decimated while English losses were light.

King Edward III, only 20 years old, had now learned a valuable lesson in warfare which he would eventually put into great effect at Crecy.
This battle about as the culmination of a long running dispute between Edward and Phillip over the French crown, which Edward felt was rightly his through his mother Isabella of France. Phillip VI of France threatened to confiscate Aquitaine, land under the dukedom of Edward III.
In the time running up to the battle there were losses and gains by both the English and French navy in the channel. The threat of a French invasion on the south coast emboldened Edward to ask for an increase in taxes to send an army to Aquitaine. Parliament agreed the taxes. Subsequently on July 12th 1346, with an invasion force of 14,000 men and his sixteen year old son, Edward, later known as the Black Prince, he landed on the coast of Normandy.

The English army plundered their way through the countryside as they headed toward Paris. On hearing that Edward had landed in France, Phillip mustered an army of 12,000 men. His army was roughly made up of 8,000 mounted knights and 4,000 crossbowmen. A few miles short of Paris, Edward stopped and began to head north. They were being closely followed by Philips army which hoped to catch and crush them before they crossed the Somme. They failed. On 24th August Edward successfully crossed the Somme via a small ford near Saigneville. Phillip had not expected Edward to be able to cross the river, thinking by the time he reached Edward’s army they would most likely have either starved or drowned. As a result, he had not placed any defences at Saineville, which allowed Edward’s army to plunder and restock.

Edward reached Crecy and using the available time before Phillip caught up to his advantage. He placed his army into a defensive position on a slope knowing this would make it harder for the French cavalry. He also used the time to dig small pits with spears to impale the horses in the front line.
The English army was comprised of three main flanks. The sixteen year old Black Prince took command of the right flank that was placed slightly ahead of the other two and would take the brunt of the attack. Each division consisted of spearmen at the rear, dismounted knights and men at arms in the centre and in a jagged line at the front stood the archers. At the rear were the reserves, positioned centrally, and led directly by King Edward.

Late in the afternoon on 26th August, Philip’s army attacked. The Genoese crossbowmen led the assault. However due to heavy rain the night before the Genoese bows had become slack and ineffective. As a result, when they fired, their shots fell short. In contrast the English longbows were able to be unstrung and therefore were dry by the time it came to fire any arrows. The Genoese crossbowmen were quickly overwhelmed by Edward’s 10,000 archers, who able to loose ‘arrows flying so thick they appeared as snow’. Upon seeing the ineffectiveness of his crossbows, Phillip sent out his mounted knights, who trampled over the Genoese dead and dying and mowed down those trying to run back. At first the masses of the dead beneath them sent the knights into confusion but they soon gathered pace towards the English lines. Sixteen times the French mounted cavalry tried to charge upon the slope but each time were taken down either by arrows or were halted by their own dead horses and men on the battlefield.

At some point during this offensive the Black Prince came directly under attack and a messenger was sent to the king for aid. He is reputed to have asked whether his son be ‘wounded or dead?’ when he was reassured he was neither he said ‘I am confident he will repel the enemy without my help’ and turning to one of his knights famously adding ‘Let the boy win his spurs!’

During the battle, upon hearing of the impending defeat of the French, the blind King of Bohemia rode into battle with his two knights by his side. He aimed for the Black Prince’s position and was cut down along with his knights who it was said could easily have made their escape, but refused to leave their Lord, preparing to die in battle beside him. Popular legend states that at this point the Prince plucked three ostrich feathers from his helmet and these became his emblem and the emblem of The Prince of Wales. It is seen today on one side of the current two pence piece.

At around midnight King Phillip abandoned the carnage and retreated from the field, where he was soon followed by his few remaining knights and men at arms. The English forces followed him to Poitiers where the French king was captured and taken to the Tower of London where he was held ransom for 3,000,000 gold crowns. Edward was heralded for his victory which sent a shockwave throughout Europe. For many kings that followed he was emulated and came to be known as one of the greatest kings England has ever had.


Battle Report: Crécy, centuries in the making

Edward III is known as perhaps one of England’s greatest Kings but without his battles against France, Edward would have likely blended into the menagerie of Plantagenet Monarchs. One such battle that puts both Edward III and his son, Edward ‘The Black Prince’ of Wales firmly in the pantheon of Great Englishmen is the Battle of Crécy.

Edward The Black Prince receives the grant of Aquitaine from his father King Edward III (1390) SOURCE: British Library/Public domain

Prelude to war

England and France had been military and political rivals since the conquest of England by William of Normandy back in 1066, with the two kingdoms coming to blows more than once. By the reign of Edward III (1327-1377) the rivalry had reached fever pitch, with the young English king asserting his right, through his mother, to rule France as its closest male heir. You might be wondering ‘how on earth did an English king claim the throne of France?’ and the answer is simple (very complicated). After the death of Philip IV of France in 1328, there were no direct male heirs to inherit the crown, the closet being the old king’s nephew, Edward of England. His mother, Isabella of France, who was Philip’s sister could not inherit the crown herself due to France’s rules against the crown passing matrilineally (through a female heir) and thus Isabella, tried to claim the throne for her son. Understandably, the French nobility were unhappy at the thought of both an English king and, one that would have inherited through a women on their throne, choosing to elect the dead king’s Valois cousin, Philip, who would become Philip VI.

For the first few years of Edward’s reign, he didn’t really pursue his claim, allowing the Valois count to sit on ‘his’ throne with little complaint from Edward, but when in 1337 Philip VI confiscated Edward’s continental territories around Gascony, Edward’s tactics changed. It wasn’t until 1340 that Edward III officially made his claim on the French throne, quartering his coat of arms with the French Lily or Fleur de Lis, launching a successful naval attack on the French fleet at Sluys. the massive victory that saw the massive French navy destroyed by the smaller and more nimble English fleet, lead to relativity no gains on land and a truce as called after attempts to gain the support of Brittany ended in stalemate.

The coat of arms of Edward III after 1340, see the Leopards of England quartered with the Fleur de Lis of France SOURCE: Sodacan via Wikimedia Commons

The Crécy campaign

BY 1346, Edward and his now 16 year old son, The Black Prince, were ready to attack French lands again. Unlike previous attempts, this time, Edward would land an army in northern France and carry out what was called a chevauchee, a fancy way of saying commit mass arson and destruction across a wide area of enemy territory.

Edward’s force landed on the Cotentin Peninsula in July, almost exactly 600 years before the allied forces would land there during the invasion of France during World War II, and carried out their scorched earth along the Normandy coast. As Edward and his 15,000 strong army moved through Normandy, they were stalked by Philip and his French knights, that had gathered to push Edward back into the sea. ideally, Edward would not fight the French army in the field as the French had the most dangerous and best equipped army in the world. Made up of thousands of heavily armoured knights supported by mercenary Genoese crossbowmen, a combination that had won France countless battles in the past. Eventually, Edward knew that he would have to fight Philip’s army but he knew that he would need to use the terrain and superior tactics to beat his much larger enemy.

Philip’s army was made up of almost 12,000 knights alone, with a further 12,000 infantry men and 5,000 to 6,000 Genoese crossbowmen in reserve. Along side the King of France, was the blind king John of Bohemia, whose troops helped to bloat the French army even further pushing the total French numbers to around 30,000 men. The French forces dwarfed the English army made up mainly of archers (over 8,000) with just a few thousand mounted knights and men-at-arms of their own.

By early August, the English army were just 20 miles (32km) away from Paris, but Edward chose to turn his army north to meet up with his flemish allies that had invaded from Flanders. Philip’s much larger force were still shadowing the English and had managed to circumvent the invaders, trapping them on the wrong side of the Somme.

Map of the route of Edward III's chevauchee of 1346 SOURCE: Wikimedia Commons user: Newm30

With all of the river crossings blocked by the French army, Edward learned of a potential ford at Blanchetaque near the mouth of the Somme, arriving with his army on 24th August. Meeting a contingent of some 4,000 frenchmen, Edward ordered his longbowmen march into the river to suppress the enemy forces, allowing the rest of the army to cross. the Battle at Blanchetaque was a resounding success for the English, with the longbows using their superior range and rate of fire to keep the French pinned down, a tactic that would come to haunt the French later.

The Battle of Crécy

On 26th August, the English army arrived at the small northern village of Crécy, a good defensive position between a river and mashy areas. Edward’s aim had been to escape to Flanders where his allies would have been able to help him and possibly stop the French from advancing but, he knew that Philip would catch up with him and cut off any route of retreat. Edward had his men divided into three battles, with his dismounted men-at-arms in the centres and archers on the flanks. As well as this, Edward had his men dig trenches along their front line paired with a mass array of tipped stakes, to slow down the thousands of enemy cavalry that would undoubtably be crashing into their lines. The English army had the whole day to get themselves ready for the battle as the French had been marching and didn’t reach the English lines until late on in the afternoon. Going against all conventional wisdom, instead of waiting and resting possibly until the next day, Philip and the French decided they would attack as soon as they laid eyes on Edward’s Forces, ordering the crossbowmen to advance on the English archers.

The crossbowmen advanced under torrential rain that both slowed them down and, slackened their bow strings, meaning they had to get painfully close to the English lines. Using this poor weather, the longbows of England opened fire at the advancing soldiers, decimating them as they turned to retreat. The furious heavy cavalry in the rear, saw the cowardly crossbows turn from the fight and charged directly into them cutting many of their fellow French and Genoese comrades down in pure rage at their supposed cowardly retreat.

A modern depiction of mercenary Genoese Crossbowmen firing and reloading behind their large Pavise shields, something they didn’t have a Crécy as they were left on the baggage train SOURCE: Pinterest

With the added confusion created by the French cavalry and crossbowmen, more and more arrows rained down on the confused French right flank who didn’t even get close to the English infantry waiting behind their defences. It is important to remember that even at relatively close range, an arrow was unlikely to pierce heavy plate armour but the mass of projectiles played havoc on the advancing cavalry who had their horses killed from underneath them and the sheer force of a projectile hitting you at over 90 miles per hour would be enough to knock you down and cause serious blunt force trauma as well as piercing poorly protected areas of your body. Both the physical and psychological effects of thousands of arrows showering the advancing French, soon forced the few remaining knights to turn and flee the field with just catastrophic losses and no damage done to the English lines.

After a failed cavalry attack on the English left flank, the afore mentioned Blind (actually blind!) King John of Bohemia, instructed his men to strap him to his horse, point him at the enemy and join him on a suicidal charge into the English right, coming face to face with the young Prince of Wales, Edward. Some how, the French and Bohemian knights managed to reach the lines of the English, forcing the bowmen behind the lines of men-at-arms. Things started to turn in favour of the French as the Standard of the now wounded heir to the throne fell, but the well rested troops that had been stationed on the left flank of the English lines quickly ran to protect the right flank, unsure if the Black Prince was even alive. The English reinforcements were enough to repel the cavalry attack, and with the very much alive, Prince Edward, he and his men, killed the king of Bohemia and routed his few remaining men.

Ether pure bravery or unbridled stupidity, the attack carried out by John of Bohemia was the most successful attempt by the French forces that whole day. With 13 more charges (yes, 13!) The French were unable to break the English lines getting stuck in the quagmire that was forming in front of the bowmen who were having a field day, cutting down French knights like it was target practice. It cannot be stressed enough, the enormous strength and endurance that the English longbowmen needed to fire continuously at the advancing cavalry.

After the vast majority of the French Knights were completely wiped out,King Edward marched his reserves around the sides of his archers and plunged them into the few remaining Frenchmen, causing an all out route. The French King fought valiantly, having two horses killed form under him before retreating with his life, a well and truly beaten French army had lost some 10,000 men and a large portion of the knightly class.

A beautiful depiction of the battle of Crécy by Jean Froissart (1337-1405) SOURCE: Public domain

A most complete victory

After the shocking defeat of the massive French army at Crécy, Edward and his army continued their march through northern France, laying siege to Calais, taking it a year later, allowing England a foothold in France for the next two centuries. Through Edward’s life time, the English cause in France continued to grow with more and more land taken, taking advantage of a weakened French monarchy leading to decades of success for Edward.

The success of Edward and his son, The Black Prince would not last forever and ultimately, the French throne stayed in French hands with the English under the feckless king Henry VI , eventually loosing the conflict that would be known to history as The Hundred Years war.

I hope you enjoyed this and would love to hear what you think, please leave me a comment and follow me on Instagram @chrisriley_ for more medieval history!


Part 3: The Battle of Crecy

Hello everyone, in today’s article we will be looking at one of the most famous battles of the Hundred Years War and one that marked the end of the supremacy enjoyed by the heavily armored knights of Medieval Europe: The Battle of Crécy. More important for us in examining this battle, however, will be the ramifications it would have for the future of the conflict, as it practically guaranteed that the war would drag on for many years to come.
Before we can get to this important battle, we need to return to the point where we left off in the last article. By the early 1340s, despite the resounding naval victory at Sluys, Edward III had lost most of the allies he had hoped to use against the French and was little better off than when the war started. An unexpected opportunity would present itself in 1341, however, when the Duke of Brittany died without a direct heir, sparking a succession conflict between the house of Blois and the house of Montfort. In an ironic twist, Phillip VI would support the house of Blois, whose claimant claimed succession by way of the Duke’s sister, Phillip VI’s cousin, while Edward III would support the Montforts, whose claimant was the former Duke’s half-brother. As a result, both Phillip and Edward ended up backing claimants whose justifications were the opposite of the ones each of them were using in their own dynastic struggle for the French throne
This smaller dynastic conflict helped give Edward a foothold from which he could continue the fight against Phillip and there would be some important gains made in this area. That said, the conflict would, overall, be relatively indecisive and would continue on for many years to come.
Reinvigorated by the conflict going on in Brittany, Edward eventually turned his attention back to France proper and sought a way that he could take the war to French soil. Accordingly, Edward gathered up and army of some 15,000 troops and the ships needed to transport them and set sail for the mainland. It is not entirely clear what Edward had planned initially since it seemed he at first intended to land his army in Gascony and operate from there, but after making little progress in the face of contrary winds and storms in the channel, decided to land in Normandy instead. Here he began his campaign of raiding through the French countryside, from here on to be referred to as a chevauchée.
These raids involved killing any civilians in the area the army passed through and thoroughly looting and burning the towns and villages along the way with the intention of both devastating the local economy and provoking the enemy to face the raiding English army in battle. This approach had largely been developed during the course of the wars between England and Scotland and proved especially devastating in the region of Normandy, since a number of the important towns in the area weren’t walled and so made for easy targets. At the same time, the landing in Normandy had taken the French completely by surprise and there were no significant forces in the area to contest Edward’s advance.
After raiding across Normandy, Edward proceeded to march down along the Seine River to Paris where he raided along the outskirts of the city. Edward did not have the siege equipment to besiege the city, however, and in any case the French king had finally mustered a large army to oppose Edward, forcing him to leave the area around Paris and start marching towards Flanders and relative safety. Loaded down with plunder, the English were hotly pursued by the French and were very nearly caught as they crossed both the Seine and Somme Rivers, which could have been a disaster for the English.
Once safely across the Somme, Edward no longer had to fear giving battle with the French since, even if the battle went poorly, he could now retreat to Flanders. As such, Edward chose to stop his forces near the small village of Crécy and fortify a position on a small hill with wooden stakes and small, deep holes in the ground intended to disrupt any attempt by the French cavalry to charge at his archers. From there, they waited for the French to arrive.
The first elements of the French army under King Phillip VI arrived late in the afternoon the following day. The army was strung out along the road leading to Crécy and since it was late in the day, Phillip decided to postpone the attack to the following day, once the rest of his army had arrived. The French nobles that accompanied him, however, were itching for a fight and their indiscipline forced Phillip to commit to the battle earlier than he’d hoped. Some Genoese mercenary crossbowmen were sent into action but these were easily outranged and out shot by the English archers and forced to retreat. The French cavalry, incensed by what they thought was the cowardice of the crossbowmen, charged right through them as they launched their attack on the English and trampled many of them to death.
The cavalry fared little better than the crossbowmen and most were killed or incapacitated by the rain of English arrows. The cavalry attacked several times as fresh French forces arrived on the battlefield but each charge achieved less success than the last as they found their way obstructed by the piles of dead knights and their horses from the previous assaults. Only a few assaults actually reached English lines but were mostly beaten off with relative ease by the dismounted English men-at-arms. As night fell, the French army had been broken and sent into a headlong retreat. Philip VI, himself having been struck in the neck by an arrow while leading one of the charges, could do little to stop the rout and fled the field accompanied by a handful of retainers. Edward and his army did not at first know the extent of their victory and did not want to risk pursuing the French army in the dark. The following morning they saw the carnage and realized just how bloody the previous day had been for the French. Although the exact casualties are unknown, the French likely suffered over 10,000 casualties from their starting size of 20-30,000 troops.
Once again free to move at will across the French countryside, Edward next made his way to the port city of Calais, the port geographically closest to England. He would lay siege to the city for many months but met with little success and his army suffered considerably under the terrible conditions of the siege. Never the less, the English had little to worry about from the French themselves. King Phillip arrived with his army during the course of the siege but was dismayed to find that the English had fortified their siege lines around Calais. Dispirited, Phillip left Calais to its fate and the city surrendered not long after. Edward was incensed by the town’s lengthy resistance and had at first intended to slaughter the inhabitants but was dissuaded by his pregnant wife, who said that doing so would mar the impending birth of his new child. Although Edward would spare the civilians, he did not permit them to remain in the city and forced them to leave with haste. The town would then be occupied by English settlers and merchants and would become an important base for future English campaigns into France.
Crécy and the capture of Calais were undoubtedly important victories for the English. The first not only demoralized the French but energized the English public back home, while the captured loot and prisoners from the battle and the rest of the campaign made Edward and his troops very wealthy. This wealth would prove very enticing in the campaigns ahead, as many Englishmen and foreign troops for hire would flock to Edward’s armies in anticipation of the loot to be had from the rich French countryside.
Yet, while the battle was undoubtedly an important step for the English, it is all too easy to overestimate its real importance. The French still had armies they could put into the field and, apart from Calais, the English hadn’t actually succeeded in making any long term territorial gains during the campaign. Similarly, as we can see from the previous article, this phase of the war would last until 1360, meaning that there would be another 14 years of fighting after this successful campaign. Indeed, had the French not actually engaged the English at Crécy, it is entirely possible that nothing of particular note would have happened as a result of this campaign and, for all the loot Edward’s army would have gained, they would have gained little of strategic importance and the French army would have remained just as formidable as it had been before the battle.
This fact should serve to underline the disadvantage under which the English were operating. They only had relatively limited resources and could only really accomplish anything if they could count on defeating the French forces in the field. Yet, even when they won resounding victories, these decisive victories did not mark the end of the ability of the French to eventually bounce back and raise further large armies to oppose the English.
As thin as the English margin for error was at this time, however, there was about to be a new factor added to the equation that would bring the fighting to a halt and further endanger the English cause. In the next article we will be looking at the Black Death and its impact on the Hundred Years War before looking at the campaign that would effectively mark the end of this first stage of the war. Until then, I hope you all have a good day.


BATTLES OF CRECY & AGINCOURT (BATTLEFIELD)

The Hundred Years War, a dynastic feud between England and France which actually lasted well over a century, was the definitive war in Western Europe during the late Middle Ages. Fought in four stages, ultimately with a French triumph, the Hundred Years War is actually most famous for three overwhelmingly lobsided English victories. Two of these, the Battle of Crecy in 1346 and the Battle of Agincourt in 1415, were fought seven decades but barely twenty miles apart from each other. In both cases, badly outnumbered English forces inflicted crushing defeats and massive casualties on the French, largely due to effective use of massed bowmen. These victories allowed the English to maintain the war on French soil for far longer than would otherwise have been possible.

Geschiedenis

The Hundred Years War began as a feud for control of the French monarchy. Thanks to convoluted laws of succession, Edward III of England inherited a semi-legitimate claim to the French crown in 1328. In 1337 he decided to press his claim, and hostilities broke out between England and France. The early years of the war were dominated by minor engagements, notably in Brittany. In 1340 the English fleet utterly destroyed the French fleet at Sluys, thereby securing the Channel, and the initiative, for the English for the next century.

In 1346 the English invaded France outright. Taking the French by surprise, the English seized Caen, the old capital of Normandy under William the Conqueror. They then began moving along the coast towards Calais. The French amassed a huge army to stop them. The two sides met at Crecy. The English arrived first, setting up a strong defensive position that maximized the use of their superior force of archers. The French arrived well after the English had time to rest and prepare. They basically charged right between the English lined, unprepared, and were cut to ribbons by wave after wave of arrows. By the time the slaughter was over, well over two thousand of their twenty thousand soldiers were casualties, while the English lost only a few hundred out of their ten thousand.

The English victory at Crecy opened the door to the English conquest of Calais, which became and remained an English possession until 1556. In addition to losing this key port, Crecy was a military and strategic disaster for France. It set the stage for the Battle of Poitiers two years later, which solidified English control of northern France until the 15th century. From 1346 to 1415, there were two long periods of warfare and two long periods of peace. In 1415 hostilities resumed for the third time.

Under Henry V of England, the English almost perfectly recreated their campaign of a century earlier. Landing with a large force in Normandy, he re-captured territories that had been liberated by the French. In response the French amassed another army and chased the English to Agincourt. This time the English were outnumbered three-to-one, but the outcome was still the same, with even higher casualties. Massed English bowmen inflicted perhaps as many as ten thousand casualties, with a loss of about one hundred English soldiers. This victory allowed the English to stay in France for a further forty years, before the French drove them out of Normandy utterly.

Op bezoek

Of the two battlefields, which can both easily be visited on one day, Agincourt is the more interesting from a visitor standpoint. Markers note the sites where the engagements took place, and there is large gravesite where the dead from the battle are buried. A small museum in the village of Azincourt features artifacts from the battle. The Crecy battlefield boasts a tower built on the site of the windmill from which Edward III commanded the battle.


Bekijk de video: Синий VS Красный - БИТВА ТРАКТОРОВ! - Песенки - Только хиты для детей - Сборник (Januari- 2022).