Nieuws

Slag bij Albuera, 16 mei 1811

Slag bij Albuera, 16 mei 1811


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Slag bij Albuera, 16 mei 1811

Invoering
Implementatie van Beresford
Soult's plan
Fase één - De Spaanse lijn en de ramp van Colborne
Fase twee - Britse lijn
Fase drie – Tegenaanval
Conclusie
Boeken

Invoering

De slag bij Abluera van 16 mei 1811 was een van de bloedigste veldslagen van de napoleontische oorlog, gevochten om te voorkomen dat maarschalk Soult het garnizoen van Badajoz te hulp zou komen. Dat belangrijke Spaanse grensfort was op 10 maart in handen van de Fransen gevallen, voordat een Anglo-Portugees hulpleger onder maarschalk Beresford aan zijn opmars was begonnen om het beleg te breken. Beresford had toen de taak gekregen om Badajoz te heroveren, waarmee het eerste Britse beleg van Badajoz begon (6-12 mei 1811). Zijn troepenmacht bestond uit 10.500 Britse troepen, 10.000 Portugese troepen en 2.500 Spaanse troepen onder generaal Castaños, de overlevenden van de verpletterende Spaanse nederlaag bij de Gebora op 19 februari 1811.

Bij Albuera zou Beresford ook geholpen worden door 12.000 Spaanse troepen onder generaal Blake. Ze bestonden uit 3.500 mannen onder generaal Ballesteros die al enige tijd actief waren in Estremadura en Andalusië, versterkt door de divisies van Lardizabal en Zayas en de cavalerie van generaal Loy, allemaal onder generaal Blake. Blake was op 25 april geland in Ayamonte, aan de monding van de Guadiana, en twee weken later had hij zich bij Ballesteros aangesloten bij Xeres de los Caballeros.

Nadat hij Badajoz had ingenomen, was maarschalk Soult gedwongen terug te keren naar Andalusië, waar de Franse controle tijdens zijn afwezigheid was bedreigd. 11.000 mannen waren achtergelaten om Badajoz en Estremadura te verdedigen, eerst onder maarschalk Mortier en daarna onder generaal Latour-Maubourg. Toen hij tegenover Beresford stond, had Latour-Maubourg zijn troepen verder gesplitst, 3.000 man in Badajoz achtergelaten en zich met de resterende 8.000 teruggetrokken naar Andalusië. Daar aangekomen werden ze vergezeld door 2.000 mannen die vóór de campagne in Estremadura waren losgekoppeld van het 5e Korps, wat hem een ​​totaal van 10.000 mannen opleverde.

Toen duidelijk werd dat hij terug zou moeten naar Estremadura, moest Soult beslissen hoeveel man hij zou terugtrekken uit zijn toch al overbelaste troepen in Andalusië. Zowel hij als Napoleon onderschatten de omvang van de troepenmacht van Beresford en van de Spaanse versterkingen die zich bij hem voegden. Napoleon geloofde dat Beresford niet meer dan 9.000 Britse en 6.000 Portugese troepen kon hebben, terwijl Soult besloot dat 25.000 man genoeg zou zijn om de geallieerden uit Estremadura te vegen. 10.000 van deze mannen waren al op hun plaats, terwijl de resterende troepen werden genomen van het 4e korps (vier bataljons infanterie, drie cavalerieregimenten), het 1e korps (vier bataljons en twee cavalerieregimenten) en Godinot's troepenmacht in Cordova (negen bataljons en twee cavalerieregimenten). Deze versterkingen waren op 8 mei klaar en vertrokken in de nacht van 9 op 10 mei uit Sevilla. Soult hoopte Beresford te verrassen, maar op 8 mei ontdekten Spaanse patriotten in Sevilla zijn plannen en het nieuws bereikte de Britten op 12 mei. Op dezelfde dag vonden de verkenners van Ballesteros de oprukkende Franse colonnes en gedurende de twee dagen werden de Fransen constant in de gaten gehouden.

Voor het begin van de eerste belegering van Badajoz had Wellington een vliegend bezoek gebracht aan Estremadura, waarbij hij een reeks instructies voor Beresford had achtergelaten. Een set instructies gaf Beresford instructies over wat te doen als Soult terugkeerde naar Estremadura. Wellington had gesuggereerd dat de positie bij Albuera de beste plek zou zijn om te vechten, als Soult arriveerde met een leger dat klein genoeg was om verslagen te worden. Het dorp Albuera lag aan de directe weg tussen Badajoz en Sevilla, waar twee stromen samenkwamen om de rivier de Albuera te vormen. Een rij lage heuvels omzoomde de westelijke oever van de rivier, maar vulde ook de opening tussen de twee stromen. Hoewel het geen enorm sterke verdedigingspositie was, was het ongeveer de best beschikbare op Soult's waarschijnlijke aanvalslinie.

Het eerste probleem van Beresford was dat hij niet zeker wist welke route Soult door Estremadura zou nemen. De meest directe route liep langs de hoofdweg van Sevilla naar Badajoz via Albuera, maar er waren ook routes naar het westen en het oosten. Beresford hief de strakke blokkade van Badajoz op 12 mei op en rukte de volgende dag op naar het zuiden naar Valverde, binnen gemakkelijk marcherende afstand van twee van de mogelijke wegen, waarbij Hamilton's Portugese divisie en de Britse 2e divisie werden ingenomen. De rest van zijn troepen bleef rond Badajoz om de evacuatie van de belegeringsuitrusting te dekken. Op 15 mei was het duidelijk dat Soult niet de westelijke route had genomen, en dus trokken Hamilton en de 2e divisie naar het oosten, naar Albuera. Op dezelfde dag was Blake's Spaanse leger in Almendral, een gemakkelijke mars ten zuiden van Albuera, terwijl Soult Santa Marta bereikte, ten zuidoosten van Albuera op de hoofdweg.

15 mei was ook de dag dat duidelijk werd dat Soult van plan was om de hoofdweg door Albuera te gebruiken. Een sterke troepenmacht van de geallieerde cavalerie (drie Britse en twee Portugese regimenten en 600 Spaanse paarden), onder leiding van generaal Long, observeerden de Fransen rond Santa Marta. Toen de Franse cavalerie in sterkte begon te verschijnen rond Santa Marta, trok Long zich snel terug naar Albuera en verliet de hele oostelijke oever van de rivier zonder slag of stoot. De volgende ochtend zou het gebrek aan geallieerde verkenners over de rivier helpen om bij te dragen aan het aanvankelijke succes van Soults strijdplan. Beresford was voldoende geïrriteerd door Longs optreden om hem van het bevel over de cavalerie te verwijderen en hem te vervangen door generaal Lumley. Hoewel hij het bevel voerde over een infanteriebrigade, was hij de oudste van Long en was hij een lichte dragonderofficier geweest en presteerde hij goed op 16 mei.

Implementatie van Beresford

Beresford verwachtte dat Soult zou aanvallen langs de hoofdweg door Albuera, waar de lijn van heuvels het laagst was en waar een Frans succes het geallieerde leger in tweeën zou splitsen. Dienovereenkomstig rangschikte hij zijn eenheden op de heuvels achter het dorp. Aan de linkerkant was de Portugese divisie van Hamilton, met de brigade van Collin in reserve en de cavalerie van Otway op de flanken. Het centrum van de geallieerde linie, achter het dorp, werd gevormd door de 2e divisie van William Stewart, met Cole's divisie achter de Britse linies. De rechtervleugel bestond uit de Spaanse troepen van Blake, met van links naar rechts de divisies van Lardizabal, Ballasteros en Zayas, elk met één brigade in de frontlinie en één in reserve. Helemaal rechts was Loy's cavalerie. Albuera zelf werd verdedigd door twee bataljons Duitse infanterie van Alten. De belangrijkste geallieerde troepen waren verborgen aan de andere kant van de heuvels, waardoor ze onzichtbaar waren vanuit de positie van Soult.

Soult's plan

Toen Soult tegenover Albuera aankwam, waren de enige zichtbare eenheden de infanterie van Alten en de twee cavalerie-eenheden op de flanken. Hij nam aan dat Blake's strijdmacht nog een eindje naar het zuiden lag en besloot daarom aan te vallen rond de geallieerde rechterflank, in de overtuiging dat dit het geallieerde leger in feite in tweeën zou splitsen. Zijn plan werd geholpen door twee factoren: de heuvels tussen de stromen ten zuiden van Albuera waren bedekt met olijfgaarden, die de Franse troepen verborgen hielden, en de terugtocht van Long op de vorige dag betekende dat er geen geallieerde cavalerie-eenheden waren op de oostelijke oever van de Albuera Rivier om de Fransen te bekijken.

Soult's kracht werd opgesplitst in drie divisies. De eerste aanval zou worden gelanceerd door Girard en Gazan's divisies van het 5e Korps, met Girard aan de leiding. De divisie van Werlé zou als reserve fungeren en zou ook de voorkant van Blake's linie lijken te bedreigen. Albuera zelf zou bedreigd worden door een deel van de Franse cavalerie en de brigade van Godinot.

Fase één - De Spaanse lijn en de ramp van Colborne

De strijd begon met de aanval van Godinot op het geallieerde centrum, wat de veronderstellingen van Beresford over de plannen van Soult leek te bevestigen, maar kort nadat deze aanval begon, verscheen de Franse cavalerie onder Latour-Maubourg ver aan de geallieerde rechterkant. Kort daarna verscheen de eerste Franse infanterie aan de geallieerde rechterkant. Beresford reageerde door Blake te bevelen zijn hele tweede lijn naar rechts te verplaatsen, om een ​​nieuwe lijn over de heuvel te vormen, haaks op de hoofdlijn. Blake stemde ermee in om dit te doen, maar toen Beresford was teruggekeerd naar het midden van de linie, besloot hij om slechts vier bataljons van Zayas' divisie naar de nieuwe linie te verplaatsen.

De Fransen schoven op in een gemengde formatie. In het midden van Girards divisie vormden zich vier bataljons in een enkele aanvalskolom, waarbij elk bataljon in colonnes van dubbele compagnieën bestond. Op elke flank was één bataljon in lijn opgesteld en vervolgens één bataljon in colonne, klaar om een ​​vierkant te vormen als de geallieerde cavalerie zou aanvallen. Dit gaf de Fransen een front van ongeveer 500 man, met drie bataljons in colonnes en twee in rijen. De divisie van Gazan volgde nogal te dicht achter hen, in dezelfde formatie.

Toen Blake zich realiseerde hoe sterk de Franse colonne was, begon hij meer troepen te verplaatsen om Zayas te ondersteunen, maar ze kwamen te laat om een ​​veilige linie te vormen voordat de Franse aanval begon. De vier bataljons van Zayas moesten een hele Franse divisie tegenhouden. Naarmate de Franse aanval vorderde, verplaatste de cavalerie van Latour-Maubourg zich achter de Franse infanterie en nam een ​​nieuwe positie in aan de linkerkant van Girard, terwijl de infanterie van Werlé op zijn plaats kwam om als reserve te fungeren. Soult had met succes de geallieerde flank omgedraaid, maar hij zou niet in staat blijken te profiteren van dit aanvankelijk verbluffende succes.

De belangrijkste actie begon toen de colonne van Girard hun aanval op de linie van Zayas lanceerde. Zayas had een sterke positie gevonden om te verdedigen en dwong de Fransen om bergop aan te vallen. Terwijl de Fransen aanvielen, hield de Spaanse linie stand. Van de iets meer dan 2.000 mannen in de vier betrokken bataljons, 98 werden gedood en 517 gewond, verreweg het hoogste verliespercentage in de aanwezige Spaanse strijdkrachten.

Beresford reageerde op deze nieuwe dreiging door William Stewart te bevelen de hele 2e divisie te verplaatsen om de Spanjaarden te ondersteunen, met de brigade van Colborne aan het front, gevolgd door die van Hoghton en vervolgens die van Abercrombie. Beresford verwachtte dat Stewart zijn hele divisie achter de Spaanse linie zou vormen, voordat hij de strijd zou ingaan. Hij werd slecht geleid door Stewart. Het leger van Beresford stond oorspronkelijk onder bevel van Rowland Hill. Toen Hill ziek werd, had Stewart de controle over het leger overgenomen, maar hij had de verdedigingsplannen van Wellington rond Lissabon niet begrepen, had herhaaldelijk toestemming gevraagd om de Fransen aan te vallen en was vervangen door het stabielere Beresford. Nu zag Stewart echter een kans om een ​​snelle overwinning te behalen door de Franse flank aan te vallen voordat ze konden reageren op de komst van de Britse troepen. De brigade van Colborne werd rond de rechterflank van Zayas gestuurd en lanceerde een aanval op de Franse linkerflank.

Even verliep de aanval van Colborne voorspoedig. De aanval van Girard werd ernstig verstoord en zou, zoals Stewart had gehoopt, niet meer op gang komen, maar de mannen van Colborne betaalden een verschrikkelijke prijs. Stewart had blijkbaar geweigerd zijn flankerende bataljons in vierkanten te vormen in het geval van een Franse cavalerie-aanval, en daar betaalde hij nu voor. Latour-Maubourg stuurde zijn dichtstbijzijnde cavalerieregimenten, de 1e Lancers van de Vistula en de 2e Huzaren, om het blootgestelde Britse rechts aan te vallen. Verborgen door een zware hagelstorm stortten de Franse en Poolse cavalerie neer in de zijkant van het 1/3e Regiment (de Buffs). Dit ene bataljon verloor 643 van zijn 754 manschappen bij Albuera, de meeste in dit ene moment. De volgende twee regimenten in de rij, de 2/48e en de 2/66e leden ook zwaar en verloren meer dan 500 manschappen. De brigade van Colborne verloor 1.413 van de aanvankelijk 2.166 manschappen. Een deel van de Poolse cavalerie bedreigde zelfs de eigen positie van Zayas, terwijl Beresford zich moest verdedigen tegen een lansier.

Fase twee - Britse lijn

Door dit alles hield de Spaanse linie stand. Girard besloot dat zijn eigen divisie nu uitgeput was en besloot zijn volgende aanval te doen met de divisie van Gazan. Hierdoor konden de geallieerden hun linie versterken. Hoghtons brigade verving de bataljons van Zayas, terwijl die van Abercrombie die van Ballesteros vervingen. De brigade van Hoghton, ondersteund door het 2/31e Regiment, het enige deel van de brigade van Colborne dat intact is gebleven, zou de belangrijkste Franse aanval het hoofd bieden in een van de klassieke confrontaties tussen linie en colonne. De Britten vormden een linie van 850 man lang en twee diep, terwijl de Fransen aanvielen in wat praktisch één massieve colonne was. Tegen de tijd dat dit deel van de strijd eindigde, had de brigade van Hoghton 1.027 van zijn 1.651 mannen verloren, terwijl de Fransen ongeveer 2.000 slachtoffers hadden geleden.

Noch Soult, noch Beresford hebben een effectieve bijdrage geleverd aan deze fase van de strijd, maar om verschillende redenen. Soult was gewoon zijn zenuwen kwijt. Toen hij de top van de bergkam bereikte en zich realiseerde hoe groot het geallieerde leger was, liet hij zijn offensieve plannen varen en besloot hij Gazan en Girard niet te steunen met zijn reserves of zijn cavalerie, maar in plaats daarvan een semi-defensieve strijd te voeren.

Beresford was van plan geweest zijn frontlinie te versterken, maar zijn pogingen mislukten. Hij had twee intacte divisies op het veld: de Portugese divisie van Hamilton aan de noordkant van het veld en de divisie van Cole achter de oude geallieerde frontlinie, die nu een nieuwe, teruggetrokken rechtervleugel vormt en de Franse cavalerie in de gaten houdt. Beresford besloot de divisie van Hamilton te gebruiken om Hoghton te versterken. Deze divisie was naar het zuiden getrokken om de divisie van Stewart te vervangen, maar had een positie dichter bij Albuera ingenomen en had dus meer tijd nodig om over het slagveld te trekken dan Beresford had gedacht. Ze zouden niet aankomen om deel te nemen aan de hoofdstrijd en de hele divisie leed minstens 100 slachtoffers.

Fase drie – Tegenaanval

De beslissende Britse en Portugese tegenaanval kwam van de 4e divisie van Lowery Cole. Cole had de gevechten met toenemende bezorgdheid gadegeslagen, maar hij was zich ervan bewust dat de cavalerie van Latour-Maubourg een potentieel dodelijke bedreiging zou vormen voor elke opmars die hij zou maken. Hij stuurde een boodschapper naar Beresford om orders te vragen, maar hij raakte zwaargewond. Uiteindelijk hielp kolonel Henry Hardinge, de plaatsvervangend kwartiermeester van het Portugese leger, Cole ervan te overtuigen dat als hij niet zou aanvallen, de strijd verloren zou kunnen gaan.

Cole vormde zijn divisie in een gemengde formatie. Elke flank werd beschermd door een eenheid in colonne, waarbij de Portugese brigade van Harvey die rol vervulde op de kwetsbare rechterflank. Het centrum van de linie werd gevormd door drie bataljons van de Fusiliers, twee bataljons van de 7e en één van de 23e Royal Welsh Fusiliers. Soult reageerde door Latour-Maubourg te sturen om Cole's rechterkant aan te vallen en Werlé's divisie om zijn centrum aan te vallen.

Geen van beide Franse aanvallen slaagde. De Portugese troepen aan de rechterkant hielden de cavalerie-aanval af, terwijl de drie Fusilier-bataljons een aanval afhielden met bijna drie keer hun aantal Franse infanterie. Opnieuw slaagden Franse colonnes er niet in de Britse linies te doorbreken en Werlé trok zich terug nadat hij 1.800 van zijn 5.600 mannen had verloren. De kosten voor de fuseliers waren hoog geweest - ze hadden 1.045 van hun 2.015 mannen verloren, waaronder generaal Myers, die tijdens de gevechten was omgekomen.

Op hetzelfde moment dat Cole de Franse reserves versloeg, kwam Abercrombie's brigade eindelijk in actie. Het was gevormd naast dat van Hoghton, maar was alleen aangevallen door schermutselingen. Met hun flank beschermd door Cole's opmars, waren Abercrombie's mannen vrij om Gazan en Girard's mannen vanaf de flank aan te vallen, en de Franse colonne brak en vluchtte.

Dit beëindigde effectief de strijd. Het leger van Beresford was niet in staat om de verslagen Fransen te achtervolgen, want zijn beide Britse divisies waren zwaar verscheurd, de Spanjaarden werden niet in staat geacht tot de vereiste beweging, ondanks hun bewezen bekwaamheid in de verdediging, en de Portugese strijdkrachten waren niet sterk genoeg om op eigen kracht te handelen. Soult was in staat zich terug te trekken over de stroom ten zuiden van Albuera en een sterke verdedigingspositie te vormen. De twee legers bleven de volgende dag op hun plaats, voordat hij op 18 mei begon aan zijn terugtocht naar Andalusië. De geallieerden hadden gewonnen, maar tegen een verschrikkelijke prijs.

Conclusie

Het optreden van de Spaanse en Portugese troepen bij Albuera wordt vaak onterecht bekritiseerd. De belangrijkste Portugese eenheden waren opgesteld aan de oorspronkelijke geallieerde linkerkant, ten noorden van het dorp Albuera, en hadden weinig kans gehad om aan de rechterkant deel te nemen aan de gevechten. De enige Portugese eenheid die had deelgenomen aan de hoofdstrijd, Harvey's brigade, die de rechterflank van Cole's divisie had gevormd tijdens de aanval op de Franse reserves, had goed gepresteerd door de cavalerie van Latour-Maubourg af te weren en de rest van de divisie toe te laten om de divisie van Werlé ongestoord aan te pakken.

De Spanjaarden hadden een meer gemengd record. De infanteriebrigade van Carlos de España was zwaar verscheurd tijdens de slag om de Gebora en weigerde deel te nemen aan de strijd. Generaal Blake had het bevel van Beresford genegeerd om de helft van zijn infanterie te verplaatsen om een ​​nieuwe linie aan de rechterkant van de geallieerden te vormen, waardoor de bataljons die hij had gestuurd kwetsbaar waren voor de overweldigende Franse aanval, maar die troepen, voornamelijk uit de divisie van Zayas, hielden de eerste Franse aanval af , waarbij 681 slachtoffers vielen, de meesten van hen in de vier bataljons die de dupe waren van de eerste Franse aanval.

Zelfs hiermee rekening houdend, maken de aantal slachtoffers duidelijk dat de Britten de belangrijkste bijdrage hebben geleverd aan de geallieerde zaak. Terwijl de Spanjaarden 1.368 mannen verloren en de Portugezen slechts 389, leden de Britten 4.159 slachtoffers (882 doden, 2.733 gewonden en 544 vermisten). Toegegeven, 1.413 van deze slachtoffers vielen tijdens de ramp die de brigade van Colborne vernietigde, maar toch leden zowel Hoghtons brigade als Myers' brigade van Cole's divisie meer dan 1.000 slachtoffers

Zowel Beresford als Soult werden bekritiseerd vanwege hun optreden in Albuera - Soult omdat hij de aanval van Gazan niet met zijn reserves had ondersteund, en Beresford omdat hij Cole's divisie niet had gebruikt om de druk op de brigade van Hoghton te verminderen, maar de grootste mislukking van Beresford bij Albuera was waarschijnlijk zijn overschatting van de vermogen van de Spaanse legers om op het slagveld te manoeuvreren. Als Blake op zijn plaats was geweest met 6.000 infanterie toen de eerste Franse aanval begon, dan zou de aanval van Soult waarschijnlijk veel gemakkelijker zijn afgeslagen. De ramp die de brigade van Colborne vernietigde, had niets te maken met Beresford en zou niet zijn gebeurd als Stewart zijn bevelen had opgevolgd.

Ondanks de hoge kosten had de slag bij Albuera weinig invloed op de lange termijn op de napoleontische oorlog. Toen Wellington arriveerde om het tweede beleg van Badajoz te beginnen, had hij nog steeds geen belegeringstrein en maakte weinig vooruitgang tegen de sterke vestingwerken, voordat een tweede, veel sterker Frans hulpleger arriveerde en hem dwong zich terug te trekken naar Portugal. Beresford zelf werd al snel vervangen door Rowland Hill en keerde terug naar het Portugese leger, waar zijn organisatorische vaardigheden van onschatbare waarde zouden blijken voor Wellington.

Boeken

Napoleontische startpagina | Boeken over de Napoleontische oorlogen | Onderwerpindex: Napoleontische oorlogen

Maak een bladwijzer van deze pagina: Verrukkelijk Facebook StumbleUpon


Bekijk de video: Napoleons Bloodiest Day: Borodino 1812 (Juni- 2022).


Opmerkingen:

  1. Darton

    Het is je wetenschap.

  2. Akinoktilar

    Volledig ik deel uw mening. Idee goed, ik steun.

  3. Labaan

    Ik denk dat je een fout maakt. E-mail me op PM, we zullen bespreken.

  4. Rory

    Kazachstan ............. yyyyyyy

  5. Shakat

    Ik zal afzien van reacties.



Schrijf een bericht