Podcasts

Wat is een vulkaan? Een middeleeuws antwoord

Wat is een vulkaan? Een middeleeuws antwoord

Vulkanen hebben mensen lang gefascineerd. Hier is de uitleg gegeven door de middeleeuwse geleerde Albert de Grote.

Albertus Magnus (ca.1200-1280) was een Duitse monnik en later bisschop die vooral bekend staat om zijn wetenschappelijke werk, waarbij hij schreef over tientallen onderwerpen, van zoölogie tot liefde. Hij wordt beschouwd als beschermheilige van natuurwetenschappers en iemand die wilde dat mensen dingen door middel van experimenten en onderzoek zouden onderzoeken.

Rond het midden van de dertiende eeuw schreef hij Over de oorzaken van de eigenschappen van de elementen, waar hij de aard van de aarde besprak. Hij keek naar verschillende vragen, zoals wat de oorzaak is van bergen en valleien (hij geloofde dat ze werden gevormd door aardbevingen), en na de meningen van zijn voorgangers te hebben beoordeeld, bood hij zijn eigen analyse aan. Tegen het einde van zijn boek schreef hij over vulkanen, te beginnen met het vermelden van de beroemdste in Europa, de Etna, die op Sicilië ligt.

Op veel plaatsen is er zo'n vulkaan. Want er was er een in de provincie Schwaben die jarenlang brandde door het vuur dat herders erop maakten en later was het uitgestorven, zoals in onze tijd de Etna bijna volledig is uitgedoofd. En evenzo is er een brandende berg bij Luik, en wanneer de regen langs de randen sijpelt, stijgt er rook uit als uit een oven.

Volgens Albert had je twee materialen nodig die bij elkaar kwamen om de vuren onder de aarde op te wekken: zwavel en nafta. Hij beschrijft hoe het eerste een mineraal is dat algemeen op aarde te vinden is:

Want zwavel verbrandt gemakkelijk ondergronds, hetzij door de beweging van de damp van de aarde, zoals vuur wordt opgewekt in een wolk, of door de beweging en wrijving van de wind die door bepaalde holtes in de grond is gekomen, of zelfs door het feit dat de hitte de grond door de zonnestralen wordt op één plaats geconcentreerd door de omringende kou, en dan ontsteekt het de materialen die op die plaats worden gevonden.

Vervolgens beschrijft hij het tweede materiaal, dat in middeleeuwse oorlogsvoering werd gebruikt om branden te veroorzaken:

Nafta is namelijk een soort pek dat in Perzië wordt gevonden, dat een kleverige en wrede vettigheid heeft die erg plakkerig is en enigszins lijkt op de droesem van olie. Wanneer het met zwavel wordt vermengd, wordt het ontvlambaar, en het vuur hecht zich op verbazingwekkende wijze aan datgene waar het tegenaan wordt geworpen, en het kan alleen worden gedoofd als het geheel tegelijkertijd wordt bedekt.

Albert geloofde dat deze materialen warmwaterbronnen creëerden, waar ze het water continu zouden verwarmen. Volgens hem zou het water deze branden niet kunnen blussen. Ondertussen zou deze combinatie op het land een vulkaan creëren:

Vanwege de materiële oorzaak is aarde zwavelhoudend en gemengd met olieachtige nafta, en de efficiënte oorzaak is een damp die zich in de grond verspreidt en niet naar buiten kan komen. En omdat het zeewater de poriën en openingen van de grond blokkeert, brandt het daarom sneller dicht bij de zee dan elders, en het brandt zolang de materie niet is verteerd, en het kan vele jaren of eeuwigdurend branden als het komt voor dat de zaak continu wordt aangevuld. En omdat een groot deel van de nafta is opgenomen door bepaalde gesteenten, blijven ze bij verbranding erg poreus en licht en drijven ze op het water, zoals puimsteen doet.

Het boek van Albert de Grote Over de oorzaken van de eigenschappen van de elementen, is vertaald door Irven Resnick en gepubliceerd door Marquette University Press.​

Zie ook:Eerste historisch bewijs van een significante Mt. Etna-uitbarsting in 1224

Zie ook:Vulkanen en de klimaatforcering van Karolingisch Europa, 750–950 na Christus

Bovenste afbeelding: uitbarsting van de Etna - foto door Alessandro Rossi / Flickr


Bekijk de video: Het ontstaan van vulkanen en eilanden op de grens van twee aardplaten (Januari- 2022).