Podcasts

Voordat Dracula: The Rise and Fall of Whitby Abbey

Voordat Dracula: The Rise and Fall of Whitby Abbey

Door Minjie Su

Als u ooit iets over heeft gelezen of bekeken Dracula, Whitby moet een bekende naam zijn. Whitby, gelegen aan de monding van de rivier de Esk in Noord-Yorkshire, staat bekend als de geboorteplaats van Dracula, want het is de plek waar Bram Stoker het idee van het verhaal bedacht toen hij in 1890 zijn gezin voor vakantie naar Whitby bracht. Hij kwam ook toevallig een boek tegen met de naam Een verslag van de vorstendommen Walachije en Moldavië in de plaatselijke bibliotheek, die hem de naam en achtergrond van Dracula gaf.

Op een van Whitby's ontzagwekkende kliffen liggen de gotische ruïnes van Whitby Abbey, omgeven door stille grafstenen in St Mary’s Graveyard. Het is tussen deze graven dat Lucy Westenra in de schaduw loopt, gekleed in haar met bloed besmeurde witte jurk. De graaf zelf verdwijnt bij aankomst in Engeland door de zieke Demeter in de vorm van een wolf in de ruïnes van de abdij.

Maar naast Bram en Dracula heeft Whitby Abbey nog meer verhalen te vertellen; en ze zijn veel ouder dan de onsterfelijke graaf.

De naam van de stad komt uit het Oudnoors hvít-býr (of hvít-bœr), wat ‘witte stad’ of ‘witte nederzetting’ betekent, waarschijnlijk vanwege de kleur van de huizen, of misschien is het het zand. Maar de geschiedenis van Whitby gaat veel verder dan de Vikingen. De stad wordt voor het eerst genoemd in Bede's Historia ecclesiastica gentis Anglorum (De kerkelijke geschiedenis van het Engelse volk), maar het was toen bekend als Streoneshalh. Bede vermeldt dat Oswy (soms gespeld als Oswig), koning van Northumbria van 642 tot 670, daar een abdij stichtte ter ere van St. Peter. Toen Penda, de heidense koning van Mercia, Northumbria binnenviel, legde Oswy een gelofte af aan God dat, als hij Penda zou verslaan, hij een abdij zou bouwen en zijn dochter Eanfled, die toen amper een jaar oud was, aan de Heer zou opdragen. Hoewel Oswy gevaarlijk in de minderheid was, schonk God hem de overwinning in de Slag bij Winwæd op de 655. Volgens Bede werd Penda gedood; bijna al zijn dertig commandanten werden gedood in de strijd, inclusief Edilhere, erfgenaam van de East Anglian-troon. In 657 vervulde koning Oswy zijn belofte door de abdij van St. Peter in Streoneshalh op te richten; en de stad wordt ook Presteby genoemd, de stad van de priesters. Oswy stierf op 15 februari 670 en werd begraven in de abdij.

Lady Hilda, de nicht van Edwin, koning van Northumbria, werd benoemd tot abdis toen de abdij klaar was. Daarvoor was ze de abdis van Hartlepool geweest en verwierf ze grote bekendheid. St Hilda organiseerde de abdij uiterst zorgvuldig; Als gevolg hiervan werd het klooster van Streoneshalh bekend als een heilige plaats, waar St. Hilda ‘de strikte naleving van gerechtigheid, vroomheid, kuisheid en andere deugden’ leerde. Van daaruit werden tijdens haar tijd vijf bisschoppen gekozen. St Hilda stierf daar na een ziekte van zes jaar in 680. In de nacht van haar dood had een non in Streoneshalh een visioen dat St Hilda's ziel naar de hemel steeg, vergezeld van een groep engelen. St Hilda is zo beroemd dat de abdij langzamerhand bekend is geworden als de abdij van St. Hilda. Zelfs vandaag de dag is het volgens lokale legendes dat tijdens de stormachtige nachten de geest van St. Hilda tussen de graven bij de ruïnes van de abdij zal ronddwalen en de schepen naar de haven zal leiden.

Een andere middeleeuwse beroemdheid waarop Whitby kan opscheppen, is Cædmon, de eerste bekende dichter in de Engelse geschiedenis. Nogmaals, volgens Bede trad Caedmon op behoorlijk hoge leeftijd toe tot de abdij; als leek had hij nooit iets over poëzie geleerd. Telkens wanneer hij op een feest was en werd gevraagd om met de anderen te zingen, verliet hij de tafel stilletjes. Op een dag, toen hij het vee verzorgde, viel hij in slaap en kreeg een visioen. Vanaf dat moment componeerde hij ‘verrukkelijke poëzie, vol berouw en zoetheid, in het Engels, zijn moedertaal’. Velen werden geïnspireerd door zijn liedjes en begonnen 'de wereld te verachten en het leven in de hemel te verlangen'. Toen hij zijn visioen onthulde en zijn nieuw verworven geschenk aan St. Hilda liet zien, haalde de abdis hem over om monnik te worden. Hij stierf later en werd begraven in de abdij. In 1898 werd ter ere van hem een ​​herdenkingskruis opgericht, dat je gemakkelijk kunt vinden op St Mary’s Graveyard in de buurt van de ruïnes van de abdij.

Op een bepaald moment tussen 867 en 870 werd het Streoneshalh-klooster geplunderd door het Viking Great Army dat rond die tijd over Northumbria en East Anglia aan het plunderen was. Volgens de Angelsaksische kroniekwaren de leiders Hingwar en Hubba - van wie de omgang met Edmund, koning van East Anglia, werd opgetekend door Ælfric. Het paar is ook bekend als Ivar the Boneless (Ívarr hinn beinlausi) en Ubba in de Noorse taal; degenen die hebben gevolgd Vikingen zou deze namen heel goed moeten herkennen. De abdij werd pas herbouwd na de Normandische verovering, toen de locatie werd toegewezen aan Guillaume de Percy, die in 1067 in Engeland aankwam en uiteindelijk bekend zou worden als de stichter van het House of Percy, Earls of Northumberland. De nieuwe abdij was gewijd aan Sint-Pieter en Sint-Hilda en stond eeuwenlang trots op de klif, totdat ze in 1540 werd verwoest tijdens de ontbinding van de kloosters.

Je kunt Minjie Su volgen op Twitter @minjie_su 

Afbeelding bovenaan: Whitby Abbey - foto door Darren Flinders / Flickr


Bekijk de video: The Ghosts of Whitby Abbey and Dracula - The Basic Witch (December 2021).